Benneteau sort Federer

Roger Federer Roger Federer  Photo :  AFP/KOEN SUYK

Le Suisse Roger Federer, deuxième raquette mondiale et tenant du titre, a été éliminé vendredi en quarts de finale du tournoi de Rotterdam par le Français Julien Benneteau.

Benneteau, classé 39e au monde, s'est sauvé avec une victoire en deux manches de 6-3, 7-5.

« Je me sens mal pour les supporteurs qui ne peuvent plus me voir jouer désormais. Mais Julien a fait un grand match, il s'est créé plus d'occasions que moi. J'ai tout tenté mais il mérite sa victoire », a commenté le Suisse.

C'est la deuxième victoire de Benneteau contre Federer en six duels.

Il a notamment pris le service du Suisse à cinq reprises, un exploit, surtout en salle contre un serveur de sa trempe.

Il a aussi gardé ses nerfs lorsque Federer s'est procuré trois balles de bris à 5-5 en deuxième manche. « Mais j'aurais été chanceux si j'avais réussi à arracher un troisième set », a estimé le Suisse.

Au prochain tour, Benneteau affrontera son compatriote Gilles Simon qui a profité de l'abandon du Slovaque Martin Klizan.

C'est la deuxième demi-finale de l'année pour Benneteau après celle perdue en janvier face au Sud-Africain Kevin Anderson à Sydney. Finaliste à sept reprises dans sa carrière, il attend toujours de remporter son premier tournoi.

L'autre demi-finale opposera le Bulgare Grigor Dimitrov à l'Argentin Juan Martín Del Potro, 2e tête de série.