Internationaux d'Australie 2013

Azarenka, victoire après la pause

Favorite du tournoi, Victoria Azarenka a battu l'Américaine Sloane Stephens 6-1, 6-4, jeudi, à Melbourne, pour passer en finale. Mais non sans avoir provoqué la controverse.

La fin du match a valu des critiques à la no 1 mondiale, car elle a demandé une pause de 10 minutes pour raison médicale après avoir gâché 5 balles de match. Comme pour casser l'élan de l'Américaine.

Azarenka a expliqué qu'elle avait mal au dos, et que ça l'empêchait de respirer. Comme elle ne voulait pas se déshabiller devant tout le monde, elle a demandé la permission de rentrer au vestiaire pour se faire masser le dos. Ce que les Américains n'ont pas apprécié.

« Ce n'est pas juste, elle n'avait pas le droit de prendre un temps-mort médical car ce n'était pas pour une blessure. Faire ça à ce moment du match, ce n'est pas bien », a protesté l'ancienne joueuse américaine Pam Shriver, devenue analyste à la télévision.

Revenue sur le court, Azarenka a réussi à prendre pour la septième fois le service de Stephens, visiblement irritée, pour atteindre sa troisième finale du Grand Chelem.

Li éteint Sharapova

Plus tôt, la Chinoise Li Na a eu raison de la Russe Maria Sharapova en deux manches identiques de 6-2.

Li (no 6) a fait preuve d'une grande maîtrise pour l'emporter en 1 heure 32 minutes face à Sharapova (no 2), visiblement au bout du rouleau, par une températude de 34 degrés Celsius. La Russe n'a pas été l'ombre de la brillante joueuse qu'elle était en début de tournoi. Elle a commis 32 fautes directes.

Sharapova n'avait perdu que neuf jeux dans ses cinq premiers matchs, un record à Melbourne. Mais tout cela ne lui a servi à rien jeudi face à une adversaire en forme olympique. Li a maintenu un taux de réussite de 65 % avec ses premières balles de service. Elle n'a commis qu'une seule double faute contre six pour Sharapova, qui prenait part aux demi-finales à Melbourne pour la sixième fois de sa carrière.

Li a ainsi atteint la finale de ce tournoi pour la deuxième fois en trois ans.

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