Raonic s'accroche, Levine décroche

Le Canadien Milos Raonic atteint le troisième tour à Melbourne avec une victoire de 7-6, 6-2 et 6-3 contre le Tchèque Lukas Rosol. Le Canadien Milos Raonic  Photo :  AFP/MANAN VATSYAYANA

Le Canadien Milos Raonic s'est qualifié pour le troisième tour des Internationaux d'Australie, jeudi, à Melbourne. Mais son compatriote Jesse Levine a raté une belle occasion face à Gilles Simon, mal en point.

Raonic, 13e tête de série, a battu Rosol en trois manches de 7-6 (7/2), 6-2 et 6-3. Après avoir connu quelques difficultés lors de son match de premier tour, il s'est repris jeudi et a trouvé sa vitesse de croisière. Il a réussi 18 as pour défaire son adversaire en un peu plus de 1 h 45 min. Il a remporté 87 % de ses points au premier service et n'a commis que 6 fautes directes, une nette amélioration par rapport à sa première rencontre, où il en avait commis 50 en quatre manches.

Raonic n'avait jamais fait face à Rosol auparavant. Le Tchèque est connu pour avoir battu Rafael Nadal au deuxième tour à Wimbledon en juin dernier.

Raonic disputera son prochain match dimanche contre l'Allemand et 17e tête de série Philipp Kohlschreiber, tombeur de l'Israélien Amir Weintraub 6-2, 7-6 (7/4) et 6-4. Le joueur ontarien n'est qu'à une victoire d'égaler la meilleure performance de sa carrière dans un tournoi du grand chelem. Il a en effet disputé quatre tours l'an dernier aux Internationaux des États-Unis ainsi qu'à Melbourne en 2011.

Autre victoire canadienne, celle de Daniel Nestor. Le Torontois et l'Indien Mahesh Bhupathi ont éliminé les Espagnols Pablo Andujar et Guillermo Garcia-Lopez en deux manches de 6-2 et 6-4. Au deuxième tour, ils affronteront le Roumain Victor Hanescu et le Slovaque Martin Klizan.

Le Canadien Jesse Levine a été éliminé 2-6, 6-3, 7-6 et 6-2 par le Français Gilles Simon à Melbourne. Le Canadien Jesse Levine  Photo :  AFP/MANAN VATSYAYANA

Moins de réussite de Jesse Levine, incapable de franchir l'obstacle que représentait le Français Gilles Simon, tête de série no 14, pourtant diminué. Levine a été battu en quatre manches de 2-6, 6-3, 7-6 (7/4) et 6-2 sur un terrain chauffé à 40 degrés.

« Je commence le match et je sens que je n'ai pas de solution. Je me sens mal, et il prend bien le jeu à son compte, a admis Simon. Il m'envoie à droite, à gauche, il rate très peu, il sert pas mal. C'est dur. »

Alors Simon a dû adapter son jeu pour venir à bout du Canadien. Le Français a fait courir Levine en jouant l'essuie-glace et en coupant ses balles.

« À la fin, je suis rôti, et je n'avance plus », a-t-il expliqué après la rencontre, les traits tirés. Il devra pourtant récupérer le plus rapidement possible, car il affrontera au prochain tour son compatriote Gaël Monfils.

Le contingent français a d'ailleurs brillé au deuxième tour. Jo-Wilfried Tsonga, Jérémy Chardy, Gaël Monfils et Richard Gasquet ont tous gagné jeudi. Tsonga a éliminé le Japonais Go Soeda, 73e joueur mondial, en trois manches de 6-3 7-6 (7/1) et 6-3, tandis que Monfils a peiné face au Taïwanais Lu Yen-hsun. Il l'a sorti en cinq longues manches après six balles de match et 3 h 37 min de jeu. Score final : 7-6 (7/5), 4-6, 0-6, 6-1, 8-6.

Le Suisse Roger Federer, tombeur du Russe Nikolay Davydenko 6-3, 6-4, 6-4 Le Suisse Roger Federer  Photo :  AFP/WILLIAM WEST

Richard Gasquet, 10e joueur mondial, s'est défait facilement du Colombien Alejandro Falla 6-3 6-2 6-2 en un peu plus d'une heure et demie.

Federer attend Tomic de pied ferme

Par ailleurs, Roger Federer, no 2 mondial, s'est qualifié jeudi pour le troisième tour après un match très solide contre le Russe Nikolay Davydenko 6-3, 6-4, 6-4. Le quadruple vainqueur du tournoi rencontrera le jeune Australien Bernard Tomic, qui voudra venger sa défaite en trois manches de 2012.

« Je suis tellement en confiance, a clamé l'Australien. Pour moi, c'est le moment parfait pour l'affronter. J'ai battu beaucoup de bons joueurs ces 15 derniers jours, surtout Novak [Djokovic]. Je pense que je peux le faire. »

« C'est important d'avoir confiance en soi jusqu'à un certain degré, a dit Federer. On a tous les deux envie de vivre un grand match. Attendons qu'il ait lieu. On en parlera après. »

De son côté, le champion des Internationaux des États-Unis, Andy Murray, a récolté une autre victoire facile en l'emportant 6-2, 6-2, 6-4 sur le Portugais Joao Sousa. Murray, tête de série no 3, n'avait perdu que sept jeux lors de son match de premier tour contre le Néerlandais Robin Haase.

Dans un autre match de deuxième tour, le Lituanien issu des qualifications Ricardas Berankis a surpris l'Allemand Florian Mayer (no 25) 6-2, 6-3, 6-1.

Autres résultats de 2e tour : 

  • Marin Cilic (CRO/no 12) bat Rajeev Ram (USA) 7-5, 6-2, 6-4
  • Blaz Kavcic (SLO) bat James Duckworth (AUS) 3-6, 6-3, 6-4, 6-7 (3/7), 10-8
  • Bernard Tomic (AUS) bat Daniel Brands (GER) 6-7 (4/7), 7-5, 7-6 (7/3), 7-6 (10-8)
  • Andreas Seppi (ITA/no 21) bat Denis Istomin (UZB) 7-6 (7/4), 5-7, 6-7 (3/7), 7-6 (7/3), 6-2
  • Jérémy Chardy (FRA) bat Marcel Granollers (ESP/no 30) 6-3, 3-6, 6-1, 6-2
  • Juan Martin Del Potro (ARG/no 6) bat Benjamin Becker (GER) 6-2, 6-4, 6-2
  • Ivan Dodig (CRO) bat Jarkko Nieminen (FIN) 6-3, 6-7 (3/7), 6-3, 6-7 (4/7), 6-1

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