Internationaux d'Australie 2013

Le chapeau de Djokovic

Djokovic s'incline devant l'Américain Sam Querrey 0-6, 7-6 (7/5) et 6-4. Novak Djokovic  Photo :  AFP/LIONEL BONAVENTURE

Novak Djokovic connait son adversaire du premier tour à Melbourne. Il affrontera Paul-Henri Mathieu, 58e à l'ATP, en ouverture de tournoi. Ainsi en a décidé le tirage au sort effectué vendredi, qui n'a pas souri aux joueurs français. 

Titré en 2008, 2011 et 2012 au terme d'un combat de 5 h 53 contre Rafael Nadal, le no 1 mondial est aujourd'hui en position d'égaler Roger Federer avec une quatrième victoire à Melbourne. S'il gagne le tournoi en 2013, le Serbe réussirait un tour du chapeau, le premier depuis Roy Emerson et ses cinq titres consécutifs entre 1963 et 1967.

« C'est un énorme défi. J'ai beaucoup d'ambition et les Internationaux d'Australie dont de loin le tournoi du Grand Chelem où j'ai connu le plus de succès. Mais je suis conscient que ce sera très difficile vu la compétitivité du tennis moderne », a expliqué le Serbe qui a été gâté par le tirage au sort. Il évite Roger Federer et Andy Murray jusqu'en finale.

Le Suisse Roger Federer, no 2 au classement ATP, affrontera lui le Français Benoît Paire, classé 43e joueur mondial. Il aimerait remporter un 18e titre en Grand Chelem, malgré un tableau truffé de pièges.

« J'aime défier la génération qui monte, a dit Federer vendredi. Tout le monde doit s'en aller un jour, mais je n'ai pas 89 ans encore », a-t-il lancé lui qui, contrairement à ses habitudes, n'a disputé aucun tournoi en amont des Internationaux d'Australie.

Dans le tournoi dames, Serena Williams, en quête d'un sixième titre aux Internationaux Australie, croisera la route de la Roumaine Edina Gallovits-Hall, 108e joueuse mondiale. Une autre Roumaine, Monica Niculescu, 54e joueuse mondiale, sera la première adversaire de la Bélarussienne Victoria Azarenka, no 1 au classement de la WTA.

Le premier tournoi du Grand Chelem de la saison 2013 commence lundi à Melbourne.

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