Mardi, Fernando, Susie et les autres

Fernando Alonso

Fernando Alonso héritera d'une voiture qui a fait plus de 1000 km à Jerez. La F138 est rodée, et l'Espagnol en profitera lors de ses trois jours de travail de mardi à jeudi à Barcelone.

Alonso avait choisi de faire l'impasse sur les essais de Jerez, et s'est entraîné comme un « athlète olympique », précise Ferrari.

« Neuf cent trente-six kilomètres de vélo et 91 km de course à pied en trois semaines », a-t-il précisé sur son compte Twitter. Il pourra entrer dans le vif du sujet dès mardi, et on verra rapidement si le temps de référence que Felipe Massa a inscrit à Jerez était légitime.

Il est également prévu que l'Espagnol tourne deux jours de plus dans la dernière session de travail à Barcelone, du 28 février au 3 mars, avant le départ pour l'Australie et la première épreuve de la saison, le 17 mars à Melbourne.

Les essais de Jerez ont en effet montré que Lotus, Red Bull et McLaren avaient beaucoup et bien roulé, signé de très bons chronos avec des pneus durs ou beaucoup d'essence à bord. Feront-elles partie du quatuor de tête avec Ferrari?

Mercedes-Benz aimerait s'inviter dans le quatuor, mais elle devra pour cela déloger une des trois équipes mentionnées ci-haut. Et ce ne sera pas de la tarte. Après quelques hésitations, la Mercedes-Benz W04 a accumulé plus de 1400 km à Jerez lors des deux derniers jours. Ce qui a rassuré Lewis Hamilton.

L'autre vedette de ces essais de Barcelone, c'est la nouvelle Williams FW35 à moteur Renault. C'est la pilote de développement Susie Wolff qui aura l'honneur de « réveiller » la FW35 mardi matin, avant que Pastor Maldonado ne prenne le relais pour le début des essais.

Avec le très prometteur Valtteri Bottas à la place de Bruno Senna, l'équipe britannique veut s'ancrer dans le top 6. Elle demandera à ses pilotes d'entrer régulièrement dans les points, pour pouvoir lutter avec Sauber et Toro Rosso. Williams, contre toute attente, avait remporté une course en 2012, justement à Barcelone, grâce au pilotage sans faille de Maldonado ce week-end-là.

Il reste un volant à pourvoir. C'est avec Force India. L'Allemand Adrian Sutil, 30 ans, pilote Force India jusqu'en 2011, a fait mouler un siège la semaine dernière. Paul di Resta roulera mardi et mercredi, et laissera sa place à Sutil jeudi. Le Français Jules Bianchi, pilote de réserve de l'équipe, terminera le travail vendredi.

Paul di Resta et la Force India VJM06

À la lumière de cette confrontation sur fond de chronos, l'équipe décidera de l'identité de son pilote numéro deux. Mais Force India a d'autres préoccupations. Elle est fragilisée par les ennuis financiers de la compagnie aérienne de son patron, Vijay Mallya, et du commanditaire principal de l'équipe, Sahara.

Pneus à connaître

Les équipes pourront évaluer les gommes tendres de Pirelli. Ce qu'elles ont eu du mal à faire à Jerez, car la piste était trop abrasive, et les voitures ont beaucoup tourné en pneus durs.

« Nous espérons que les conditions seront plus représentatives de ce que les équipes vont trouver cette année, a expliqué Paul Hembery, directeur de Pirelli Competition. Toutes les équipes vont avoir ici leur nouvelle voiture et toute la gamme de pneumatiques sera à leur disposition. Barcelone est un circuit que les équipes connaissent très bien et sur lequel elles ont énormément de données, cela est très utile à titre de comparaison. Alors il devrait être possible, pour elles, de mieux comprendre la nouvelle génération de pneus. »

Le pneumaticien italien a confirmé avoir acheté un châssis 2011 de l'équipe HRT, aujourd'hui disparue. Ce châssis permettra de faire des essais en piste pendant la saison, sans qu'aucune équipe ne soit avantagée.