Hamilton l'arbitre, Vettel l'inquiet

Reportage de Philippe Crépeau

Lewis Hamilton continue sur sa lancée d'Austin. Il a réussi le meilleur chrono des essais libres à Interlagos vendredi. Il se place en position d'arbitre du duel pour le titre.

Hamilton en est à sa dernière course avec McLaren et compte bien quitter l'équipe sur une bonne note. Il a enregistré un chrono référence de 1 min 14 s 26/1000 dans la deuxième séance.

« Cet endroit peut-être si dur pour les pneus qu'il est difficile de faire des prévisions précises à ce stade, a dit Hamilton. La piste et les températures ambiantes étaient si élevées aujourd'hui qu'il y avait très peu d'adhérence. Cela dit, nos longs relais sont généralement meilleurs que nos tours rapides.

« La voiture se comporte vraiment bien. Ce serait parfait samedi si je pouvais prendre la pole demain », a-t-il admis.

Sebastian Vettel a lui été le meilleur des deux prétendants au titre. Il a terminé 2e (1:14,300), à 27 centièmes de seconde du pilote McLaren. Son coéquipier Mark Webber a fini au 3e rang.

« C'était très glissant pour tout le monde, a dit Vettel après la séance. Il fait très chaud et les conditions de piste n'étaient pas idéales.

« Tout le monde a souffert, a ajouté l'Allemand. On ne sait pas très bien ce qui va se passer. On annonce chaud et pluvieux demain, et plus frais dimanche. Nous devons faire nos devoirs, quel que soit la météo, et aller chercher le maximum de la voiture. »

Fernando Alonso (Ferrari) n'est pas mal placé, puisqu'il a enregistré le 5e chrono (1:14,592), à 5 dixièmes du temps de référence, dans la chaleur anormale d'Interlagos. Il a terminé derrière son coéquipier Felipe Massa.

« Nous n'avons pas encore trouvé l'équilibre parfait sur ​​la voiture, donc il y a encore beaucoup de travail à faire avec les ingénieurs », a expliqué Alonso.

Ce qui est certain, c'est qu'il va pleuvoir à Interlagos ce week-end, mais on ne sait pas quand. Tout dépend de la vitesse de la perturbation qui se déplace vers le circuit.

« Les prédictions sont très différentes de samedi à dimanche. C'est une raison de plus pour se concentrer sur les meilleurs choix quant à la préparation de la F2012 pour les qualifications, mais surtout pour la course. Il est difficile de dire si l'on préfère la pluie ou le sec. Il est essentiel de se préparer pour répondre à ces deux situations. »

Vettel a 13 points d'avance sur Alonso et deviendra le plus jeune triple champion du monde de l'histoire à l'âge de 25 ans, s'il termine sur le podium.

Il serait alors le premier pilote à remporter trois titres d'affilée depuis Michael Schumacher en 2004. Juan Manuel Fangio est le seul autre pilote à avoir remporté trois titres mondiaux d'affilée, ayant été couronné de 1954 à 1957.

Résultats de la deuxième séance d'essais libres :

  • 1. Lewis Hamilton McLaren-Mercedes-Benz 1:14,026 35 tours
  • 2. Sebastian Vettel Red Bull-Renault 1:14,300 +0,274 40
  • 3. Mark Webber Red Bull-Renault 1:14,523 +0,497 37
  • 4. Felipe Massa Ferrari 1:14,553 +0,527 37
  • 5. Fernando Alonso Ferrari 1:14,592 +0,566 37
  • 6. Michael Schumacher Mercedes-Benz 1:14,654 +0,628 36
  • 7. Nico Rosberg Mercedes-Benz 1:14,669 + 0,643, 40
  • 8. Jenson Button McLaren-Mercedes-Benz 1:14,863 +0,837 40
  • 9. Romain Grosjean Lotus-Renault 1:14,994 +0,968 37
  • 10. Paul di Resta Force India-Mercedes-Benz 1:15,129 +1,103 39
  • 11. Nico Hulkenberg Force India-Mercedes-Benz 1:15,131 +1,105 40
  • 12. Kimi Raikkonen Lotus-Renault 1:15,371 +1,345 39
  • 13. Bruno Senna Williams-Renault 1:15,432 +1,406 45
  • 14. Sergio Perez Sauber-Ferrari 1:15,542 +1,516 35
  • 15. Kamui Kobayashi Sauber-Ferrari 1:15,839 +1,813 43
  • 16. Daniel Ricciardo Toro Rosso-Ferrari 1:15,902 +1,876 39
  • 17. Pastor Maldonado Williams-Renault 1:15,953 +1,927 47
  • 18. Jean-Éric Vergne Toro Rosso-Ferrari 1:16,048 +2,022 40
  • 19. Vitaly Petrov Caterham-Renault 1:16,126 +2,100 39
  • 20. Heikki Kovalainen Caterham-Renault 1:16,655 +2,629 42
  • 21. Pedro de la Rosa HRT-Cosworth 1:17,244 +3,218 15
  • 22. Timo Glock Marussia-Cosworth 1:17,675 +3,649 42
  • 23. Charles Pic Marussia-Cosworth 1:18,127 +4,101 31
  • 24. Narain Karthikeyan HRT-Cosworth 1:18,139 +4,113 5