Vettel en mode référence

Reportage de Philippe Crépeau

Les pilotes ont découvert vendredi le nouveau circuit d'Austin. La prudence est de mise sur ce tracé de 20 virages. Sebastian Vettel (Red Bull) a fait le meilleur temps du jour.

Un texte de Philippe Crépeau

La température était fraîche (19 degrés Celsius) quand les voitures sont entrées en piste. Comme le fabricant Pirelli a apporté ses gommes les plus dures pour ne pas avoir de mauvaises surprises, les pilotes ont donc pris du temps à trouver la bonne adhérence et les meilleures trajectoires.

Durant la première séance de 90 minutes, plusieurs ont glissé hors piste et ont testé les bandes de gazon artificiel collées sur le bord du circuit. Pourvu qu'elles tiennent...

Le virage no 19 semble causer le plus de problèmes aux pilotes. Ils ont été nombreux à mettre les quatre roues hors piste.

C'est Sebastian Vettel qui a été la référence de ce vendredi, enregistrant le meilleur temps dans les deux séances de 90 minutes : 1 min 38 s 125/1000 dans la première et 1:37,718 dans la deuxième. Il a été le seul à descendre dans les 97 secondes au tour.

Mais sa RB8 n'a pas été invincible. Une fuite d'eau lui a fait perdre près d'une heure dans la deuxième séance.

« Nous avons rapidement trouvé le bon rythme, a indiqué Vettel. Mais un problème nous a fait perdre du temps en après-midi. Heureusement, j'ai pu faire deux bonnes sorties, ce qui m'a permis de me préparer pour la journée de samedi. Il faut continuer à améliorer le comportement de la voiture. »

Le coéquipier de l'Allemand, Mark Webber, a terminé au 2e rang, en 1:38,475.

Celui qui détient la clé du suspens, avec ses 10 points de retard, Fernando Alonso (Ferrari), a terminé la journée en 3e position. Il a été relégué à 75 centièmes du temps de référence.

Les deux pilotes McLaren Lewis Hamilton et Jenson Button ont suivi dans l'ordre, à plus d'une seconde de Vettel.

Les organisateurs attendent plus de 120 000 personnes ce week-end. Mais pendant la première séance, les gradins étaient très clairsemés.

Résultats de la deuxième séance d'essais libres :

  • Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault) 1:37,718 à la moyenne de 202,624 km/h
  • Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault) 1:38,475
  • Fernando Alonso (ESP/Ferrari) 1:38,483
  • Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) 1:38,748
  • Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes-Benz) 1:38,786
  • Felipe Massa (BRA/Ferrari) 1:39,029
  • Nico Rosberg (GER/Mercedes-Benz) 1:39,448
  • Bruno Senna (BRA/Williams-Renault) 1:39,531
  • Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari) 1:39,653
  • Michael Schumacher (GER/Mercedes-Benz) 1:40,115
  • Kimi Raikkonen (FIN/Lotus-Renault) 1:40,166
  • Pastor Maldonado (VEN/Williams-Renault) 1:40,230
  • Romain Grosjean (FRA/Lotus-Renault) 1:40,286
  • Sergio Pérez (MEX/Sauber-Ferrari) 1:40,326
  • Daniel Ricciardo (AUS/Toro Rosso-Ferrari) 1:40,435
  • Jean-Éric Vergne (FRA/Toro Rosso-Ferrari) 1:40,516
  • Nico Hülkenberg (GER/Force India-Mercedes-Benz) 1:40,700
  • Paul di Resta (GBR/Force India-Mercedes-Benz) 1:41,430
  • Heikki Kovalainen (FIN/Caterham-Renault) 1:42,476
  • Timo Glock (GER/Marussia-Cosworth) 1:42,652
  • Vitaly Petrov (RUS/Caterham-Renault) 1:42,846
  • Charles Pic (FRA/Marussia-Cosworth) 1:43,538
  • Pedro de la Rosa (ESP/HRT-Cosworth) 1:44,453
  • Narain Karthikeyan (IND/HRT-Cosworth) 1:45,114

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