Northug convoite le titre d'Harvey et de Kershaw

Hattestad, Northug, Harvey et Kershaw à Olso Hattestad, Northug, Harvey et Kershaw à Olso  Photo :  AFP/DANIEL SANNUM-LAUTEN

Alex Harvey et Devon Kershaw n'ont qu'à bien se tenir aux Championnats du monde de ski de fond qui commencent jeudi à Val di Fiemme.

Leur titre au relais par équipe, remporté à Oslo il y a deux ans, fait l'objet d'une certaine convoitise. Parce que Petter Northug, qui avait dû se contenter de l'argent devant les siens, fait justement du relais par équipe, dimanche, et du relais 4 x 10 km, le 1er mars, ses deux objectifs en Italie.

« Mon but, c'est de gagner les deux relais avec la Norvège », a dit Northug, qui avait remporté trois médailles d'or, dont celle au relais 4 x 10 km, et deux d'argent en 2011.

Cette fois, le Norvégien n'ose pas prédire une récolte aussi abondante.

harveyoslo Harvey devance le Norvégien Hattestad  Photo :  AFP/ODD ANDERSEN

« Ce que j'ai accompli à Oslo a été fantastique. Tout avait parfaitement fonctionné pour moi, les skis, le fartage, ma forme, mais on repart à chaque championnat d'une page blanche », a déclaré Northug lors d'une conférence de presse devant une cinquantaine de journalistes norvégiens, dont sept équipes télé.

À Val di Fiemme, le double champion olympique entend prendre part à toutes les épreuves, soit six courses. Par contre, si la fatigue se fait sentir après le sprint par équipe, il fera l'impasse sur le 15 km de mercredi.

À Oslo, Northug avait aussi décroché l'or au skiathlon et au 50 km, en plus de l'argent en sprint individuel.