Troisième titre de suite pour les Norvégiens

Emil Hegle Svendsen Emil Hegle Svendsen  Photo :  AFP/MICHAL CIZEK

Pour la troisième année de suite et à un an de l'entrée de cette épreuve aux Jeux olympiques, la Norvège a remporté le titre du relais mixte aux mondiaux de biathlon jeudi, à Nove Mesto, en République tchèque.

Tora Berger, no 1 mondiale, a donné le ton en réussissant une impressionnante première portion de parcours. Son coéquipier Emil Hegle Svendsen a conclu en beauté pour permettre aux Norvégiens de franchir la ligne d'arrivée en 1 h 12 min 4 s 9/10, exactement 20 secondes devant les Français.

La République tchèque s'est classée 3e en 1:12:37,2.

« Je suis content, mais il y a toujours une rivalité avec les Norvégiens et j'aurais bien aimé gagner, a déclaré le dernier relayeur français Martin Fourcade. Il n'a pas manqué grand-chose. Ce sera pour la prochaine fois. »

Ambitieux à un an des Jeux olympiques de Sotchi, les Russes ont dû se contenter de la 6e place.

Quant aux Canadiens Rosanna Crawford, Megan Heinicke, Jean-Philippe Le Guellec et Scott Perras, ils ont terminé 15es.

« Le départ a été respectable, mais pas extraordinaire, a déclaré Le Guellec. Personnellement, la course s'est bien déroulée. J'ai été capable de rester concentré et détendu en ski. »

Il s'agissait d'une première expérience de relais mixte en Championnats du monde pour Perras.

« Les conditions ont été très difficiles aujourd'hui, a-t-il dit. Nous devions nous assurer d'être efficaces en ski. »

Les prochaines compétitions auront lieu samedi avec les épreuves de sprint.