Doublé canadien : du talent et de la chance

Kelsey Serwa et Georgia Simmerling Kelsey Serwa et Georgia Simmerling  Photo :  AFP/Pierre Teyssot

Les Canadiennes Kelsey Serwa et Georgia Simmerling ont remporté les médailles d'or et d'argent, dimanche, dans l'épreuve de ski cross de la Coupe du monde de ski acrobatique de San Candido, en Italie.

La Suisse Katrin Müller a remporté la médaille de bronze. Marielle Thompson (11e), Mariannick Therer (25e) et Danielle Sundquist (28e) étaient les autres représentantes canadiennes inscrites à la compétition.

Serwa remporte ainsi sa première victoire de la saison de la Coupe du monde. Elle avait remporté les deux premières épreuves de ski cross de la saison 2011-2012 sur cette même pente avant de subir une blessure en fin de saison.

La Canadienne a dominé en quarts et en demi-finales avant de s'imposer en finale pendant laquelle la Suisse Katrin Mueller est sortie de piste et que la Française Ophélie David a été disqualifiée.

« J'ai eu du plaisir aujourd'hui et ça fait du bien de revenir au sommet, a dit Serwa. J'ai l'impression que ça faisait très longtemps. »

Pour la première fois de sa carrière, Serwa s'est hissée du 4e au 1er rang lors d'une finale.

« Tu dois travailler plus fort que lorsque tu es en avant, a noté la gagnante. J'ai dû faire une course stratégique plutôt que de me contenter de foncer. »

Simmerling, de Vancouver, a su éviter une collision et elle a pris le 2e rang. Il s'agissait de sa toute première médaille en Coupe du monde.

La Canadienne qui a fait la transition du ski alpin au ski cross n'avait jamais pu faire mieux qu'une 9e place, l'an dernier à San Candido.

« J'ai vu les skis de Katrin s'envoler dans les airs et elle a failli me décapiter en chutant, a dit Simmerling. J'ai dû la contourner le long du filet de sécurité. Je suis indiscutablement très heureuse et très surprise. J'ai fait de mon mieux et la chance était de mon côté. »

Hélie 8e

Chez les hommes, le Canadien Brady Leman et le Québécois Louis-Pierre Hélie ont pris respectivement les 5e et 8e rangs. Leman avait remporté des médailles d'argent lors des deux plus récentes compétitions.

Le Suisse Alex Fina a gagné l'épreuve. L'Allemand Daniel Bohnacker et le Suédois Victor Oehling Norberg l'ont suivi sur le podium.

À sa première saison dans l'équipe canadienne de ski cross, Hélie a signé sa meilleure performance de l'année. Treizième des qualifications disputées samedi, il s'est taillé une place en demi-finales, une première.

« Mon entraîneur m'a conseillé de suivre Tomas Kraus, qui est un vétéran du sport, a déclaré Hélie. Il m'a dit que si je réussissais, j'aurais probablement ma place en finale. J'y suis parvenu pour les deux premières rondes. »

En demi-finales, le Québécois a pris le 4e et dernier rang et il a donc disputé la petite finale qui vise à déterminer le classement pour les rangs 5 à 8. Cette fois encore, il a terminé en dernière position.

Satisfait

Peu à peu, Hélie prend de l'expérience et gère mieux ses courses.

« Avant, j'avais tendance à suivre la personne devant moi en oubliant de travailler le terrain et d'aborder les sauts. Aujourd'hui, j'avais un autre plan de match : celui de bien skier et d'avoir une bonne exécution. »

L'ancien membre de l'équipe nationale de ski alpin et spécialiste des épreuves de vitesse ne regrette pas du tout son passage au ski cross.

« Même pas un peu, a-t-il affirmé. L'équipe est fantastique et mes coéquipiers m'aident beaucoup. C'est un autre monde, mais ça reste du ski. J'ai travaillé très fort, car la transition entre les deux sports est difficile. Jusqu'à maintenant, ça porte fruit. Un premier top 8 en ski cross à ma quatrième course de l'année, ça fait du bien », a ajouté Hélie qui vise une place en finale lors des prochaines compétitions.

David Duncan (10e), Mathieu Leduc (21e) et Tristan Tael (25e) étaient les autres Canadiens qui participaient à la compétition.