Baisse de régime pour Le Guellec

Jean-Philippe Le Guellec Jean-Philippe Le Guellec  Photo :  PC/Bonny Makarewicz

L'Allemand Andreas Birnbacher et la Norvégienne Tora Berger ont remporté les premiers départs groupés de biathlon, alors que Jean-Philippe Le Guellec a eu une baisse de régime.

Birnbacher, auteur d'un 20/20 au tir, a inscrit la sixième victoire de sa carrière dimanche, à Pokljuka (Slovénie), avec un temps de 35 min 39 s 4/100 à l'issue des 15 km. Le Slovène Jakov Fak a pris le 2e rang à 17,7 s du vainqueur. Le médaillé de bronze, l'Américain Tim Burke, a accusé plus de 22 secondes de retard sur l'Allemand.

Le Guellec a pris le 21e rang.

Le Québécois a été parfait lors de ses deux premières présences au pas de tir, mais une cible a résisté à chacune de ses deux dernières séances. Il a bouclé l'épreuve à 1:32,7 du vainqueur.

« C'est mon meilleur résultat au tir cette saison lors d'une course où l'on a quatre passages au champ de tir », a souligné l'athlète de Shannon.

« Il n'y avait pas beaucoup de vent aujourd'hui, il fallait donc être en mesure de bien tirer et bien skier, mais j'avais tout juste suffisamment de jus pour survivre. À la fin, nous étions trois ou quatre dans le peloton et je n'ai pas été capable de me battre pour gagner des places. »

Seuls les 25 premiers au classement ont pu participer au 15 km, ainsi que les cinq autres qui ont obtenu la meilleure moyenne de résultats lors des épreuves de sprint et de poursuite présentées plus tôt cette semaine.

« C'est très valorisant de pouvoir participer à cette course en raison de mon classement mondial », a noté Le Guellec.

Le Français Martin Fourcade, auteur de deux fautes sur le pas de tir, s'est classé en 4e place. Le quadruple champion du monde était assuré de conserver le maillot jaune de meneur de la Coupe du monde avant le début de l'épreuve.

La victoire à Berger

Chez les dames, la Norvégienne Tora Berger a triomphé sur 12,5 km.

Berger, championne du monde en titre, a touché 18 cibles au tir pour s'imposer avec 35,5 s d'avance sur l'Allemande Miriam Gössner et 1:02,1 sur la Tchèque Gabriela Soukalova.

Tout comme Le Guellec, l'Albertaine Rosanna Crawford était la seule Canadienne à participer à la course chez les dames. Elle a conclu l'épreuve au 22e rang, à 2:51,2 de la gagnante.

Berger a signé sa quatrième victoire de l'hiver pour consolider sa 1re place au classement avant la pause des fêtes.

Gössner et Soukalova sont montées sur le podium pour la troisième journée d'affilée. La Tchèque avait remporté le sprint devant l'Allemande qui avait pris sa revanche le lendemain en s'imposant dans la poursuite.

La Coupe du monde de biathlon reprendra le 3 janvier, à Oberhof, en Allemagne.