Doublé argenté pour St-Gelais

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Marianne Saint-Gelais

Marianne St-Gelais a remporté deux médailles d'argent dimanche à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur courte piste de Dresde, en Allemagne.

Après avoir battu son propre record canadien du 500 m en demi-finales, St-Gelais a affronté trois patineuses chinoises et a fini 2e. Elle a remis ça au relais féminin.

Au 500 m, St-Gelais, de Saint-Félicien, a cédé la victoire à Meng Wang, qui a gardé la tête de l'épreuve du début à la fin. Elle a remporté la médaille d'or en 42,913 s. La Québécoise (42,983) a devancé la Chinoise Qiuhong Liu par 178 millièmes.

Dans la finale B, Gabrielle Waddell, de Red Deer, en Alberta, a terminé 2e et s'est classée 6e au cumulatif. Caroline Truchon, de Chicoutimi, a abouti en 4e place et 8e au total.

Plus tôt en demi-finales, St-Gelais a établi un record canadien en 42,664 s. Elle avait inscrit le record précédent de 43,241 s aux Jeux olympiques de Vancouver.

« Je savais que c'était rapide parce qu'on sent dans nos lames, dans nos jambes, que ça tourne assez bien dans les virages, mais on ne sait pas jusqu'à ce qu'on voit le temps, a expliqué St-Gelais au sujet de son record national. Quand j'ai vu 42,6 s... Ça fait quelques années qu'on me dit que je vais aller aussi vite que Meng Wang. Je la suivais et j'étais à l'aise derrière elle [en demi-finales]. J'ai bien géré ma course.

« J'avais tellement de plans dans ma tête [pour la finale] parce que je ne savais pas qu'est-ce qui allait se passer, a-t-elle ajouté. J'avais l'impression que leur stratégie [NDLR : elles étaient trois Chinoises en finale] était de me bloquer au départ. J'ai anticipé un départ où il fallait que je prenne ma place. Finalement, ça a bien été. J'ai géré la course pour garder les deux autres filles dernière moi et pour que Wang ne me nuise pas en avant. »

L'équipe féminine de relais a par la suite décroché la médaille d'argent après deux derniers tours rocambolesques. Les Néerlandaises, qui étaient en retard sur les trois autres pays pendant 25 des 27 tours, ont remporté la médaille d'or et la Chine, celle de bronze.

L'équipe sud-coréenne a terminé 1re, mais a été pénalisée pour obstruction. Marie-Ève Drolet, de Laterrière, Jessica Hewitt, de Kamloops, Valérie Maltais, de La Baie, et St-Gelais ont occupé la 2e place pendant presque toute la course de 3000 m, mais avec trois tours à faire, elles ont glissé en 3e position derrière la Corée du Sud et la Chine. Avec seulement deux tours à faire, la formation sud-coréenne a été pénalisée pour avoir causé la chute des patineuses chinoise et canadienne.

Par ailleurs, les patineuses sud-coréennes ont décroché les deux premières places de la finale du 1500 m, tandis que Drolet et Maltais terminaient respectivement 4e et 5e. Hewitt a gagné la finale B pour se classer 7e au total.

Shim Suk-hee a gagné la médaille d'or et sa coéquipière Kim Min-jung, celle d'argent. La Chinoise Li Jianrou a obtenu la médaille de bronze après que la Sud-Coréenne Jihyun Choi a été pénalisée.

Jean chute

Chez les hommes, Olivier Jean, de Lachenaie, a reçu un carton jaune après une tentative de dépassement dans le premier tour de la finale du 500 m masculin. Sa course s'est d'ailleurs terminée avec une chute après cette manoeuvre.

Après s'être qualifié dans les rondes de repêchage du matin, Guillaume Bastille, de Rivière-du-Loup, a gagné la finale B du 500 m pour se classer 5e. Charle Cournoyer, de Boucherville, qui avait aussi patiné dans le repêchage, a terminé 10e après s'être classé 3e des quarts de finale.

Michael Gilday, de Yellowknife, s'était placé en 3e position pour la deuxième moitié de la finale A, mais a perdu pied dans le dernier virage et a fini 4e par seulement 6 centièmes. Gilday a enregistré un temps de 2:18,549.

Le Russe Victor An a glissé son patin juste devant celui de Gilday à la ligne d'arrivée pour un temps de 2:18,543 et pour s'emparer de la médaille de bronze. Les patineurs sud-coréens Jinkyu Noh et Kim Yun-jae ont reçu respectivement la médaille d'or (2:18,203) et d'argent (2:18,488).

François Hamelin, de Sainte-Julie, s'est classé 10e du 1500 m. Il a participé à trois courses dimanche avant de terminer 3e de la finale B. Vincent Cournoyer, de Boucherville, a terminé 6e de sa demi-finale pour se classer 17e.