Drolet et Gilday champions

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Marie-Ève Drolet Marie-Ève Drolet  Photo :  PC/Paul Chiasson

La Québécoise Marie-Ève Drolet a remporté le 1500 m féminin pour une troisième année de suite, vendredi, tandis que Michael Gilday, de Yellowknife, a décroché son premier titre du 1500 m aux Championnats canadiens ouverts sur courte piste, à Montréal.

Drolet a décroché la médaille d'or et 1000 points pour le classement en 2:27,39. Jessica Hewitt, de Kamloops en Colombie-Britannique, a gagné la médaille d'argent en 2:27,458 (816 points), tandis que Gabrielle Waddell, de Red Deer en Alberta, a complété le podium après avoir franchi la ligne d'arrivée en 2:27,528 (666 points).

« Je suis vraiment satisfaite. Je savais que je le pouvais (gagner le 1500 m), a mentionné Drolet, de Laterrière. Mais en patinage de vitesse, tu ne sais jamais qu'est-ce qui peut arriver. J'ai vraiment pris les choses course par course aujourd'hui. Ça m'a aidé mentalement et physiquement à me concentrer, une course à la fois. »

Valérie Maltais, de La Baie, s'est classée 4e en 2:27,621 (543 points) et la 5e place est allée à Caroline Truchon, de Chicoutimi, qui a terminé en 2:28,033 (443 points). La championne junior Genève Bélanger, de Montréal, a pris le 6e rang en 2:32,32 (362 points).

Chez les hommes, Gilday a foncé vers la médaille d'or (1000 points) en 2:14,594. Il avait gagné la médaille de bronze du 1500 m lors des deux derniers Championnats canadiens. Guillaume Bastille, de Rivière-du-Loup, a obtenu la médaille d'argent (816 points) en 2:14,694, tandis que Vincent Cournoyer (2:15,019), de Boucherville, a décroché celle de bronze (666 points).

« C'est la première fois que je gagne un championnat canadien de 1500 m, a dit Gilday. J'en ai gagné un aux essais olympiques, mais champion canadien une première fois c'est assez bon. J'ai utilisé une stratégie qui a relativement bien fonctionné. J'ai pris la tête, j'ai tiré fort et ç'a fonctionné aujourd'hui. »

Patrick Duffy, d'Oakville en Ontario, a pris le 4e échelon (543 points) dans la finale grâce à un chrono de 2:15,47, alors que des pénalités de 362 points chacune ont été imposées à François Hamelin, de Sainte-Julie, et Alexandre St-Jean, de Québec.

Le championnat se poursuivra samedi avec le 500 m et dimanche avec les 1000 m, 3000 m et les relais.