Le bronze aux Canadiennes

Christine Nesbitt Christine Nesbitt  Photo :  PC/AP Photo/Peter Dejong

L'équipe canadienne de poursuite féminine a gagné la médaille de bronze, dimanche, à la Coupe du monde de patinage de vitesse longue piste, à Heerenveen, aux Pays-Bas.

Dans le dernier groupe avec la Russie, les Ontariennes Ivanie Blondin et Christine Nesbitt et la Manitobaine Brittany Schussler ont bouclé l'épreuve en 3 min 2 s 337/1000... à seulement 6 millièmes de seconde de la 2e place.

« C'est bon d'avoir une nouvelle patineuse (Blondin) et de lui faire gagner une médaille de la Coupe du monde. C'était une course serrée. Nous étions 2es à égalité et, ensuite, nous étions 3es par quelques millièmes de seconde. C'était un mini bris d'égalité à la fin. Je pense que la prochaine fois nous devrons nous entraîner à patiner un peu plus en équipe. »

L'Allemagne a gagné la médaille d'or en 3:01,14 et les Pays-Bas ont obtenu celle d'argent (3:02,331).

Dans les autres compétitions de la journée, l'Américaine Heather Richardson a remporté le 1000 m féminin, tandis que le Japonais Joji Kato a gagné le 500 m.

Richardson a prévalu en 1:15,27, battant la Chinoise Hong Zhang et la Néerlandaise Lotte van Beek. Championne du monde sur la distance, Nesbitt a dérapé dans l'avant-dernier virage et a perdu un temps précieux pour tout de même terminer 10e en 1:16,85.

Kato a signé un chrono de 34,98 secondes pour se placer en tête du classement après deux épreuves, devant le Néerlandais Jan Smeekens et le Sud-Coréen Mo Tae-bum.

Gilmore Junio, de Calgary, a raté sa première médaille dans une Coupe du monde par cinq millièmes de seconde. Avec une 4e place, la meilleure de sa carrière dans une Coupe du monde, le patineur de 22 ans a terminé en 35,157 secondes.

Les deux autres Canadiens parmi les 10 meilleurs au 500 m ont été Jamie Gregg, d'Edmonton, 7e (35,34) et Alex Boisvert-Lacroix, de Sherbrooke, 10e (35,36).

Maurice Vriend, des Pays-Bas, a remporté le 1500 m en 1:46,13, devant les Norvégiens Havard Bokko et Sverre Lunde Pedersen.Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a terminé 13e (1:47,58) et Lucas Makowsky, de Regina, 17e (1:48,38).

La deuxième Coupe du monde aura lieu à Kolomna en Russie, les 24 et 25 novembre.