Le réaménagement se précise

Les Red Wings entourent Brian Rafalski.

La Ligue nationale de hockey se prépare à réorganiser ses divisions et son système de qualification pour les séries éliminatoires.

Selon un document adressé aux 30 équipes du circuit et dont plusieurs médias ont obtenu copie, la LNH propose une refonte en profondeur de ses divisions géographiques et un mode d'accession aux séries qui risque de faire jaser.

Selon la proposition, la ligue passerait de six à quatre divisions, forçant du coup le déménagement de deux équipes de l'Ouest dans ce qui constitue actuellement l'Association de l'Est, soit Détroit et Columbus.

Au terme d'un calendrier de 82 matchs où les équipes de l'Est affronteraient toutes les équipes de l'Ouest en matchs aller-retour, les trois premières équipes de chacune des divisions obtiendraient une place dans les séries éliminatoires.

Les quatre derniers laissez-passer seraient attribués aux deux meilleures autres équipes de chaque association.

Le premier tour se déroulerait selon un format 1 contre 4 et 2 contre 3 dans chaque division. Au deuxième tour des séries, on disputerait des finales de divisions, puis des duels entre champions de divisions, suivies de la finale pour la Coupe Stanley.

Non seulement devient-il possible que cinq équipes d'une même division puissent atteindre les éliminatoires, mais il faudra aussi considérer que les deux divisions de l'Est comprendraient un total de 16 équipes contre seulement 14 dans l'Ouest.

En décembre 2011, l'Association des joueurs avait rejeté un plan similaire, justement en raison de ce déséquilibre qui faisait que 8 équipes sur 14 accédaient aux séries dans l'Ouest contre 8 sur 16 dans l'Est.

Nouvelles divisions selon la proposition de la LNH :

  • Division pacifique : Anaheim, Calgary, Edmonton, Los Angeles, Phoenix, San José et Vancouver
  • Division mid-ouest : Chicago, Colorado, Dallas, Minnesota, Nashville, St. Louis et Winnipeg
  • Division centrale : Boston, Buffalo, Détroit, Floride, Montréal, Ottawa, Tampa Bay, Toronto
  • Division atlantique : Caroline, Columbus, New Jersey, Islanders de New York, Rangers de New York., Philadelphie, Pittsburgh et Washington