Canadien saison 2013, au jeu!

Gallagher sur le point de revenir

Reportage de Michel Chabot

Tout cela sera à reconfirmer dans les heures qui précéderont le match contre les Rangers de New York, mais si la tendance se maintient, Brendan Gallagher va revenir au jeu, samedi soir, au Centre Bell. Et il le fera aux côtés de David Desharnais et de Max Pacioretty.

Si c'est le cas, Erik Cole se retrouvera fort probablement dans un trio avec Lars Eller et Alex Galchenyuk. Mais encore là, tout dépendra si Brandon Prust sera en mesure de jouer.

Comme l'a noté Michel Therrien, le portrait deviendra plus clair samedi matin. Gallagher, qui a reçu la permission de s'entraîner avec contact vendredi à Brossard, saura à ce moment s'il a ou non le feu vert des médecins.

Et on devrait aussi en connaître plus sur l'état de santé de Prust. Le dur à cuire a eu droit à un congé d'entraînement au lendemain de son combat contre Joe Finley, le défenseur format géant des Islanders de New York.

« Il va falloir prendre des décisions », a reconnu Therrien en parlant d'un éventuel scénario où tout le monde serait apte à jouer.

L'entraîneur du Canadien n'était pas certain si Prust, qui a également reçu un tir sur un pied contre les Islanders, pourra jouer samedi. Il s'est toutefois montré optimiste dans le cas de Gallagher. Ce dernier a raté les trois derniers matchs du Canadien, victime d'une commotion cérébrale après un contact avec Luke Schenn, samedi dernier, face aux Flyers de Philadelphie.

« C'est l'équipe médicale qui va donner le OK, mais ça augure très bien », a souligné Therrien

Gallagher avait toutefois eu le temps de récolter un but et une aide ce soir-là aux côtés de Desharnais et de Pacioretty. C'est pourquoi Therrien a l'intention d'y aller avec ce même trio contre les Rangers. Ainsi, l'entraîneur du CH les a réunis vendredi et a jumelé Cole à Eller et à Galchenyuk en l'absence de Prust.

« J'ai tellement aimé ce que j'ai vu, a dit l'entraîneur du Tricolore. Je veux continuer dans ce sens-là. »

« Brendan amènerait une étincelle à n'importe quel trio... et c'est nous les chanceux », a lancé Desharnais en parlant de Pacioretty et de lui.

« Ça fait plaisir de revenir avec deux aussi bons joueurs, mais je sais que ça pourrait changer très vite, a noté Gallagher. Je devrai continuer de faire les mêmes choses pour avoir du succès. »

Cole ne semblait pas froissé d'avoir été rétrogradé aux côtés d'Eller et de Galchenyuk vendredi en l'absence de Prust. Et même s'il avait bien fait la veille aux côtés de ses partenaires habituels. Le no 72 n'a pas inscrit de point, mais il a affiché un différentiel de +1.

« Notre match ensemble [jeudi] a été pas mal, mais le match que Davey et Max ont eu avec Gally avant sa blessure a été très bon. Je m'attends à ce qu'ils obtiennent le même résultat [samedi] soir, a avancé Cole. De mon côté, je vais faire de mon mieux avec [Eller et Galchenyuk]. Ces deux-là jouent très bien. »

Cole, lui, a pris l'habitude des lents débuts de saison et il l'a reconnu d'emblée.

« Il me faut un peu de temps pour habituer mon corps à encaisser les nombreux coups qu'on subit au cours d'un match de hockey, a indiqué celui qui a 2 buts et 2 aides avec un différentiel de 0 en 17 matchs jusqu'ici. Il faut un peu de temps pour s'habituer aux raideurs qu'on ressent au jour le jour. Une fois que c'est fait, le reste devient plus facile. »

Cole avait connu un départ semblable la saison dernière avant de décoller. Therrien ne semble pas avoir perdu patience dans son cas, même s'il s'attend à plus de sa part.
« Il reste un joueur important pour nous et je suis convaincu qu'il va rebondir », a dit l'entraîneur.

De son côté, Gallagher a dit ne pas être inquiet même s'il avait subi une autre commotion cérébrale dans les rangs juniors.

« Mes deux commotions ont été courtes, a-t-il fait remarquer. Ça crée des doutes initialement, mais je m'en suis bien remis et j'ai confiance dans la façon dont les médecins m'ont traité. Alors, je vais retourner sur la glace avec l'intention de jouer de la même manière que d'habitude. »