Une expansion à Québec et à Toronto?

Paul Kelly Paul Kelly  Photo :  PC/Paul Chiasson

Selon l'ex-directeur de l'Association des joueurs de la LNH Paul Kelly, la Ligue nationale de hockey prévoit une expansion à 32 équipes d'ici deux ou trois ans, « vraisemblablement à Québec et à Toronto ».

Kelly a fait cette déclaration lundi soir à la séance du conseil municipal de Markham. Les élus discutaient pour savoir si le projet de l'aréna de 20 000 sièges du Centre GTA se réaliserait.

Kelly travaille désormais avec W. Graeme Roustan. Ce dernier est derrière le projet de ce nouvel aréna dans la grande région de Toronto qui accueillerait une deuxième équipe professionnelle de la LNH en plus des Maple Leafs.

Kelly a déclaré aux membres du conseil municipal que la LNH veut une expansion et que des dirigeants du circuit en ont discuté avec lui. Kelly n'a pas voulu les nommer.

« J'ai discuté avec plusieurs propriétaires, le commissaire et beaucoup de joueurs », a déclaré Kelly à la CBC après sa présentation devant le conseil de ville. Je pense fermement qu'il y aura une deuxième équipe dans la région de Toronto. »

« La ville de Québec avait une équipe et elle servait bien le sport », a ajouté Kelly. Il précise aussi que les dirigeants de la Ligue nationale pensent que le marché de Québec est « mal desservi. »

Kelly, qui a été à la tête de l'AJLNH d'octobre 2007 à août 2009, était aux côtés de Jim Balsillie quand ce dernier a tenté d'amener une équipe de la LNH à Hamilton.

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