Canadien saison 2013, au jeu!

Des réponses vendredi matin

Faits saillants du match, réactions et analyse

On peut maintenant déclarer le camp d'entraînement 2013 du Canadien terminé. C'est ce qu'a dit Michel Therrien jeudi soir, à l'issue du match intraéquipe disputé dans une ambiance festive au Centre Bell, devant plus de 17 000 spectateurs.

C'est vendredi que les Alex Galchenyuk, Gabriel Dumont, Brendan Gallagher et autres Jarred Tinordi sauront s'ils poursuivent leur cheminement à Montréal ou dans le sud de l'Ontario.

« On prendra des décisions avant l'entraînement (de vendredi), car comme on l'a fait tout au long de la semaine, on veut se concentrer sur un groupe restreint de 22-23 joueurs. On commence dans deux jours! », a rappelé Therrien.

On saura donc finalement si le Canadien accordera, au minimum, un essai de cinq matchs à son tout premier choix du dernier repêchage, Alex Galchenyuk. Le jeune Américain de 18 ans a été plutôt discret pendant la rencontre, mais à sa défense, il jouait à l'aile gauche d'un Lars Eller parfois maladroit, en l'absence de son centre habituel, Tomas Plekanec.

Quand est venu le temps de se signaler individuellement, Galchenyuk n'a pas raté sa chance, avec un but en deux tentatives dans la séance de tirs de barrage.

« Quand je suis arrivé pour toucher la rondelle, je ne pouvais pas entendre le sifflet, a raconté la nouvelle coqueluche du public montréalais. Je n'ai jamais rien entendu d'aussi bruyant. C'était les 10 plus longues secondes de ma vie. »

La deuxième tentative de Galchenyuk a certes été bloquée, mais le numéro 27 n'a pas à rougir. Après 19 tours de fusillade, les deux clans comptaient chacun deux buts. Cela dit, avant d'y voir un risque que l'histoire de l'an passé se répète, gardons en tête que certains joueurs ne semblaient pas tenter leurs meilleures feintes.

L'athlète d'origine russe a finalement disputé toute la rencontre à l'aile, même si Therrien avait dit jeudi matin qu'il souhaitait le voir à l'oeuvre au centre.

« On aurait voulu le voir au centre, mais s'il reste avec nous, ce sera comme ailier. On voulait lui donner le plus d'expérience possible à l'aile », a résumé Therrien.

La franchise de Dumont

Si on calcule Galchenyuk parmi les 12 premiers attaquants, le Canadien devrait donc garder au moins un 13e attaquant dans ses rangs. Les options sont nombreuses en attendant d'ici, deux ou trois semaines, le retour de Petteri Nokelainen, le 12e avant à détenir un contrat de la LNH.

Le défenseur Yannick Weber, utilisé dans le quatrième duo d'arrières toute la semaine avec Jarred Tinordi, pourrait de nouveau se retrouver dans un rôle hybride d'attaquant et de défenseur. Il a surtout été utilisé à l'aile jeudi soir.

Un joueur comme Mike Blunden pourrait aussi faire partie des solutions. Le colosse, auteur de deux buts dans la rencontre, ne fait évidemment pas partie de ces jeunes qui doivent jouer pour leur développement, la formule employée par Therrien cette semaine.

Dumont et Gallagher ont tous les deux indiqué qu'ils n'auraient pas de mal à dormir jeudi soir. Si Gallagher a été moins clair, Dumont, lui, s'attend à retourner à Hamilton, si on lit entre les lignes.

« Il arrivera ce qui arrivera, a dit l'athlète de Ville-Dégelis. Avant qu'ils nous invitent, leur décision était prise. Ils nous ont vus pendant 36 matchs dans la Ligue américaine. Je ne pense pas qu'ils aient décidé de racheter le contrat de Scott Gomez samedi matin. C'était dans les plans, ils savaient qu'il y aurait un rôle de 13e attaquant à remplir. Si je retourne en bas, je vais continuer à m'améliorer pour être rappelé rapidement. »

Dumont, Gallagher et Tinordi peuvent se consoler même s'ils sont rétrogradés vendredi matin. Ils auront au moins fait bonne impression devant la nouvelle direction du Canadien.

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