L'avenir incertain de Mathieu Darche

Mathieu Darche Mathieu Darche  Photo :  AFP/Getty Images/Jim McIsaac

Très engagé au sein du comité de négociations du syndicat des joueurs, Mathieu Darche n'oubliera pas de sitôt la dernière folle journée de pourparlers qui a mené au dénouement du conflit dans la Ligue nationale, tôt dimanche.

« Le dernier blitz des négociations a été très intéressant, a dit Darche. Je tenais à y participer. Depuis le mois de juillet que je trempais là-dedans, je voulais voir la fin. »

Au cours des dernières heures, dans la nuit de samedi, il avait bon espoir qu'on parvienne à s'entendre, mais il était également très nerveux. Il savait que le moindre détail aurait pu tout faire dérailler.

« La ligne est mince quand la situation se corse, a-t-il repris. Nous ne voulions pas faire de demandes exagérées qui auraient fait quitter la table des négos à l'autre partie. Mais nous ne voulions pas trop céder non plus.

« Même entre nous, les joueurs, nous avions des divergences d'opinions. Mais le débat se déroulait toujours dans le respect et nous finissions par arriver à un consensus. Nous allions rencontrer la ligue et quand ça fonctionnait, nous revenions discuter ensemble de la suite des événements. C'était très l'fun, mais très stressant. »

Vers la fin, plusieurs points restaient litigieux, les principaux étant l'établissement du plafond salarial en vue de la saison 2013-2014 ainsi que les taux de variation des salaires des joueurs d'une saison à l'autre.

En mode attente

Libre comme l'air, Darche, 36 ans, ne sait pas ce que l'avenir lui réserve comme joueur. Il n'estime pas que son implication dans les négociations lui ferme des portes.

Déjà, il écarte la possibilité de revenir dans le giron du Canadien advenant qu'on lui soumette une offre à deux paliers de salaire, comme le directeur général Marc Bergevin l'avait fait avant le déclenchement du lock-out.

« Je ne veux pas jouer dans la Ligue américaine, a tranché l'attaquant. J'estime que je peux intéresser des équipes, même si ce n'était que comme 13e attaquant. Je sais que si on m'engage comme 13e attaquant, je pourrai prouver ma valeur. »

S'il ne reçoit pas d'appel d'ici quelques semaines, il prendra vite la décision d'accrocher ses patins.

« Je ne veux pas patienter pendant des semaines et des semaines », a-t-il précisé.

S'il devait décider d'abdiquer, parions que Darche recevra un appel d'une organisation désireuse de l'engager comme dirigeant. Il ne cache pas son désir de demeurer associé au hockey.