Reprise des négociations dimanche?

Donald Fehr

La Ligue nationale et les joueurs s'apprêtent à retourner à la table des négociations après qu'une nouvelle offre de la ligue a relancé les discussions pour mettre fin au lock-out.

Les deux parties ont discuté séparément du contenu de la nouvelle proposition par l'entremise d'appels téléphoniques samedi. Il y aura d'autres séances d'information de plus dimanche matin.

Si rien ne dérape, les deux clans reprendraient les négociations par la suite. Mais l'adjoint au commissaire de la LNH, Bill Daly, a déclaré qu'aucune rencontre officielle n'était encore confirmée. Daly a ajouté qu'il s'attendait à une rencontre avec les joueurs dimanche.

Ce potentiel déblocage survient après la présentation d'une nouvelle offre de la Ligue nationale aux joueurs jeudi après-midi.

« Nous ne souhaitons pas parler des détails de l'offre, a dit Bill Daly dans un communiqué publié vendredi. Nous espérons que les membres du comité de négociations la transmettent aux joueurs une fois qu'ils l'auront lue attentivement. Nous voulons retourner sur la patinoire le plus tôt possible. »

Une source a indiqué à la Presse canadienne que l'offre est à signer avant le 11 janvier, pour permettre l'ouverture des camps préparatoires le 12 et un début de saison le 19.

ESPN a obtenu copie de l'offre dans ses moindres détails. Elle contient des compromis sur, notamment, la durée maximale des contrats, qui passerait de cinq à six ans. Dans le cas de joueurs qui renouvellent leur entente avec une même équipe, cette limite demeurerait à sept ans.

La nouvelle offre permet également aux équipes de procéder à un rachat de contrat par année non comptabilisé dans la masse salariale. En revanche, la somme serait calculée dans le pourcentage des revenus touchés par les joueurs. Le plafond salarial serait établi à 60 millions de dollars pour la saison 2013-2014.

L'argent réservé au respect du montant intégral (make whole) demeure à 300 millions, comme dans l'offre déposée par les propriétaires au début décembre.

La durée de l'entente est encore de 10 ans, avec possibilité pour l'une ou l'autre des parties d'y mettre fin après 8 ans. La variation salariale maximale d'une année à l'autre passerait de 5 à 10 %.

Le lock-out en est à une 105e journée. Tous les matchs prévus jusqu'au 14 janvier ont été annulés, en plus du match des étoiles. Plus tôt en décembre, Daly avait mentionné que la mi-janvier était la date maximale à laquelle une entente devait intervenir pour sauver la saison. La LNH a dit souhaiter organiser une saison d'au moins 48 matchs.

Les deux parties n'ont pas tenu de séances de négociations face à face depuis celle du 4 au 6 décembre. La semaine suivante, ils ont rencontré séparément des médiateurs fédéraux américains, et c'était apparemment le calme plat depuis.