Lock-out dans la LNH

Discussions positives

Michel Chabot est à New York.

Les discussions entre les joueurs et les propriétaires se sont poursuivies en soirée, mardi, et devaient reprendre mercredi matin.

Le conseiller de l'Association des joueurs (AJLNH), Steve Fehr, a qualifié les discussions de constructives et que c'était « peut-être notre meilleure journée jusqu'à maintenant ».

Il a tout de même ajouté qu'il restait encore beaucoup de travail à faire avant d'en arriver à une entente.

De son côté, le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, a remercié les joueurs pour leurs efforts. « Je pense que tout le monde veut en arriver à une entente, a-t-il dit, alors je crois que c'est encourageant. »

Fait à souligner, Daly et Steve Fehr ont rencontré la presse ensemble avant de prendre congé pour la nuit.

Une première rencontre en après-midi

Un groupe de 18 joueurs et 6 propriétaires se sont rencontrés pendant plus de cinq heures mardi après-midi derrière les portes d'un hôtel de Manhattan, et les discussions ont repris vers 22 h après la pause du souper.

Les échos ont fait état d'un climat positif entre les parties et les observateurs affichent un optimisme prudent pour la suite des discussions, mercredi matin, avant la rencontre des gouverneurs à 11 h.

On a plus tôt indiqué que les deux parties alternaient entre de petits et de plus gros groupes lors des différentes séances de la journée.

Sidney Crosby, Jonathan Toews, Ryan Miller, Shane Doan et Mike Cammalleri, entre autres, représentaient l'Association des joueurs.

Ils étaient assis à la même table que six propriétaires de la ligue : Mark Chipman (Winnipeg), Murray Edwards (Calgary), Larry Tanenbaum (Toronto), Jeff Vinik (Tampa Bay), Ron Burkle (Pittsburgh) et Jeremy Jacobs (Boston).

Selon des sources, Crosby et Ron Burkle ont été deux des membres les plus engagés dans les discussions.

Ni le commissaire Gary Bettman ni le directeur de l'Association des joueurs, Donald Fehr, n'étaient présents à la rencontre.

On espérait qu'un changement à la table de négociations insuffle une nouvelle dynamique au processus. L'idée de cette réunion a été proposée par Bettman après l'échec de deux jours de médiation la semaine dernière.

Voici les joueurs qui prenaient part à la rencontre :

  • Craig Adams (Pittsburgh)
  • David Backes (St Louis)
  • Michael Cammalleri (Calgary)
  • Sidney Crosby (Pittsburgh)
  • B.J. Crombeen (Tampa Bay)
  • Mathieu Darche (agent libre)
  • Shane Doan (Phoenix)
  • Ron Hainsey (Winnipeg)
  • Shawn Horcoff (Edmonton)
  • Jamal Mayers (Chicago)
  • Manny Malhotra (Vancouver)
  • Andy McDonald (St Louis)
  • Ryan Miller (Buffalo)
  • George Parros (Floride)
  • Brad Richards (Rangers de New York)
  • Martin St. Louis (Tampa Bay)
  • Jonathan Toews (Chicago)
  • Kevin Westgarth (Los Angeles)

La LNH avait déjà soumis sa liste de six représentants dimanche. De ce nombre, seuls Jeremy Jacobs (Boston) et Larry Tannenbaum (Toronto) n'affrontent pas des joueurs de leur propre équipe.

Le Canadien ne participe donc pas aux discussions, d'un côté comme de l'autre.

Le lock-out perdure depuis maintenant 80 jours.