Lock-out dans la LNH

Seguin à plein régime

Tyler Seguin Tyler Seguin  Photo :  PC/AP/Nick Wass

Il faut vraiment faire exprès pour ne pas remarquer Tyler Seguin depuis quelque temps.

Non seulement l'attaquant de la Ligue nationale en lock-out est-il dominant dans la Ligue de hockey suisse, mais il le fait avec panache. Seguin se distingue de ses coéquipiers de l'EHC Bienne sur la glace en raison de son casque jaune, un honneur qui revient au meilleur pointeur de chaque équipe en Suisse.

Le hockeyeur de 20 ans a eu un impact important avec ses 20 buts en 20 matchs. Cela fait de lui le joueur de la LNH le plus productif dans une ligue qui compte aussi Jason Spezza, Joe Thornton, Rick Nash, John Tavares et Logan Couture, entre autres.

En fait, Seguin est même allé au-delà de ses propres attentes jusqu'ici.

« Je n'avais aucune idée de ce à quoi m'attendre quand je suis arrivé en Suisse, a-t-il récemment déclaré au journal Tages-Anzeiger. Le calibre de jeu de la ligue est très bon, la vitesse et le niveau de talent des joueurs m'ont surpris. Ça m'a pris du temps et de l'effort pour m'y habituer.

« Marquer des buts n'est jamais facile, et je n'ai pas très bien fait au début. Maintenant, j'espère simplement continuer à bien jouer comme je l'ai fait récemment. »

Ce séjour à l'étranger a également créé de nouvelles occasions. Après avoir connu des campagnes de 22 et 67 points avec les Bruins de Boston, on était en droit de s'attendre à ce que Seguin atteigne un autre niveau à sa troisième année dans la LNH.

Toutefois, on ne lui aurait sans doute pas confié autant de responsabilités qu'à Bienne, où on l'utilise à toutes les sauces ou presque. Au cours du dernier week-end, Seguin a bloqué un tir pendant qu'on l'utilisait en infériorité numérique, et il a même marqué un but à court d'un homme après une échappée.

Seguin n'avait pratiquement pas joué dans de telles circonstances depuis ses débuts dans la LNH et il a d'ailleurs fait allusion à son nouveau rôle, lundi, dans un message affiché sur Twitter. « Marqué un but en désavantage l'autre soir. Me demande si @NHLBruins vont le voir. »

Ce temps passé en sol européen pourrait vraiment profiter à Seguin si le lock-out dans la LNH prenait fin et qu'on commençait à disputer des matchs à un rythme accéléré. Il est clairement au sommet de sa forme, ce qui échappera à bien des joueurs de la LNH pendant un moment. Et il a fait le plein de confiance durant un séjour en Suisse qui l'a vu réussir trois tours du chapeau.

Seguin a été l'un des premiers joueurs à se rendre en Europe une fois le lock-out décrété, en septembre. Lorsque les journalistes suisses lui ont récemment demandé pourquoi il avait choisi Bienne, il a répondu : « Je voulais simplement jouer au hockey. »

Berglund, Jagr et Bissonnette

Plus de 200 joueurs de la LNH en lock-out ont signé des ententes en Europe et y connaissent plus ou moins de succès. Voici un coup d'oeil sur trois d'entre eux.

Patrik Berglund, qui s'est joint à Vasteras en Suède, a permis à l'équipe de sa ville d'origine d'en avoir bien plus que pour son argent. Tout simplement parce que le joueur de centre des Blues de Saint Louis a choisi de jouer gratuitement pendant le lock-out, en guise de reconnaissance pour l'organisation qui l'a aidé à atteindre la LNH.

Berglund a fourni plus que sa part d'efforts avec 16 buts et 25 points en 20 matchs. Ses statistiques le placent parmi les meneurs au classement des pointeurs dans la ligue de deuxième division.

Y a-t-il quelque chose que Jaromir Jagr ne puisse faire avec le HC Kladno, en République tchèque? Déjà propriétaire et président du club de sa ville d'origine, l'attaquant de 40 ans est également le meilleur marqueur des siens avec 36 points en 22 matchs. C'est le total le plus élevé chez les joueurs de la LNH en lock-out qui sont en Europe.

Membre des Devils de Cardiff, en Grande-Bretagne, la vedette du réseau social Twitter Paul Bissonnette montre qu'il a encore du hockey en lui, quand il joue dans une ligue qui se situe quelques coches sous la LNH, du moins.

Reconnu d'abord comme un dur à cuire avec les Coyotes de Phoenix, Bissonnette est devenu une vedette à l'attaque à Cardiff, où il a inscrit 6 buts et 16 points à ses 7 premières rencontres. Il a été proclamé joueur de la semaine.

Constatation tout aussi surprenante, le poids lourd n'a pas encore jeté les gants là-bas.