Prémont s'arrête pour un an

Reportage de Mariève Côté

La cycliste Marie-Hélène Prémont prend une année sabbatique. Elle attend un enfant pour le début du mois d'août.

Elle ne disputera donc pas la saison 2013 de la Coupe du monde de vélo de montagne.

« C'est une surprise, une belle évidemment, a déclaré Prémont. La nature s'est mise sur mon chemin. Elle m'envoie le message que j'ai réellement besoin de décrocher. »

Prémont a indiqué qu'elle est toujours passionnée par son sport et qu'elle ne ferme pas la porte à un éventuel retour à la compétition.

La cycliste s'inspire d'ailleurs du brillant retour qu'a effectué sa grande rivale, la Norvégienne Gunn Rita-Dhale, après avoir donné naissance, il y a plus de quatre ans.

« Rita-Dhale a su aux Jeux de Pékin (en 2008) qu'elle était enceinte, au même âge que moi, a souligné Prémont. Et elle a remporté la médaille d'argent aux mondiaux, l'an dernier, quatre ans plus tard. »

La pharmacienne de 35 ans a connu une amère déception en 2012 quand elle a été écartée des Jeux olympiques de Londres par sa fédération.

Elle avait remporté la médaille d'argent à Athènes en 2004 en vélo de montagne et n'avait pu répéter l'exploit à Pékin. Elle avait été contrainte à l'abandon en raison de difficultés respiratoires.

Prémont, de Château-Richer, a été championne canadienne de 2003 à 2009 en plus d'être couronnée championne de la Coupe du monde de cross-country en 2008.