Sans Rodriguez

Rodriguez devant Basso et Hesjedal Rodriguez devant Basso et Hesjedal au Tour d'Italie 2012  Photo :  AFP/Luk Benies

Ryder Hesjedal défendra son maillot rose au prochain Tour d'Italie sans la présence de son principal rival Joaquim Rodriguez.

En mai dernier, Hesjedal avait devancé l'Espagnol, 2e, par huit secondes pour devenir le premier Canadien à gagner un grand tour.

L'absence de Rodriguez s'explique par le fait que les organisateurs du Giro n'ont pas attribué, mardi, l'un des trois laissez-passer à sa formation Katusha. Ce sont les équipes italiennes pro continentales Bardiani, Colombia et Vini Fantini qui ont obtenu la faveur des organisateurs.

L'équipe russe a été exclue du WorldTour, qui donne automatiquement accès à toutes les grandes courses. Elle est donc dépendante des invitations des organisateurs pour prendre part aux courses d'envergure.

Katusha a cependant fait appel de la décision de l'Union cycliste internationale auprès du Tribunal arbitral du sport.

Toutefois, Katusha a reçu une invitation pour deux grandes classiques italiennes, Milan-Sanremo (17 mars) et le Tour de Lombardie (6 octobre).

Selon certains médias italiens et espagnols, Rodriguez chercherait à rompre son contrat avec Katusha. Mais Angel Edo, le directeur de Katusha, a formellement démenti les informations.

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