Dopage : l'affaire Armstrong

Lance Armstrong admettrait publiquement ses fautes

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Lance Armstrong

Lance Armstrong aurait confié à ses associés et aux dirigeants de l'Agence mondiale antidopage qu'il étudiait la possibilité d'admettre publiquement qu'il avait utilisé des substances dopantes au cours de sa carrière, ont confié au New York Times de nombreuses sources au fait du dossier.

Armstrong, qui a été dépouillé de ses sept titres au Tour de France et banni à vie par l'Union cycliste internationale (UCI) en octobre dernier, songerait à poser ce geste afin de convaincre les dirigeants de l'AMA de lever sa suspension à vie, de façon à ce qu'il puisse reprendre sa carrière professionnelle.

L'avocat de Lance Armstrong, Tim Herman, a déclaré qu'il ignorait si son client songeait à admettre publiquement qu'il s'était dopé. Il a cependant indiqué que « tout est possible », mais qu'« actuellement, cette option n'est pas sur la table ».

Plusieurs obstacles juridiques pourraient l'empêcher de se confesser, ont souligné les personnes au fait du dossier. Parmi ces obstacles se trouve la poursuite contre les dirigeants de l'équipe United States Postal Service et Lance Armstrong pour avoir menti au gouvernement en permettant le dopage sportif, alors que le contrat entre eux et l'entreprise l'interdisait.

Lance Armstrong, 41 ans, discuterait donc avec l'Agence américaine antidopage (USADA) et aurait rencontré son directeur, Travis Tygart, afin d'alléger sa suspension à vie, a précisé l'une des sources qui a requis l'anonymat. Herman a cependant nié qu'Armstrong discutait avec Tygart.

Par ailleurs, Lance Armstrong tenterait également de rencontrer le directeur général de l'AMA, David Howman, a ajouté cette source.

Plus tôt cet automne, un rapport de l'USADA avait accusé le coureur d'avoir été à la tête d'un vaste programme de dopage au sein de ses équipes en s'appuyant sur le témoignage de 26 personnes, dont 11 anciens coéquipiers de Lance Armstrong (Frankie Abreu, Michael Barry, Tom Danielson, Tyler Hamilton, George Hincapie, Floyd Landis, Levi Leipheimer, Stephen Swart, Christian Vande Velde, Jonathan Vaughters et David Zabriskie).

Le rapport de l'USADA détaillait les pratiques interdites de Lance Armstrong de 1998 à 2009 et les qualifiait « de programme de dopage le plus sophistiqué et réussi que le sport ait jamais connu ».

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