Au revoir, Richard!

Classe, polyvalence et excellence

Richard faisait l'unanimité

Classe, polyvalence, gentillesse et excellence : les qualités professionnelles et humaines de Richard Garneau ont été soulignées, dimanche, après le décès du commentateur et analyste.

Pour Gilles Tremblay, qui a longtemps travaillé avec Richard Garneau à La soirée du hockey à Radio-Canada, le statut de son collègue dans l'histoire est bien ancré.

« Dans son milieu, il était ce qu'il y avait de mieux, a déclaré Tremblay. On le comparait à René Lecavalier, ça donne une idée de l'importance de l'homme. »

L'animateur Paul Houde et l'analyste Jean-Paul Baert ont souvent partagé l'antenne avec Richard Garneau pour la présentation des Jeux olympiques.

« Je suis tellement triste, a confié Houde sur les ondes de RDI. Nous avons tellement travaillé souvent ensemble, et on partageait tous les trois un amour fou pour l'athlétisme. Richard était capable de commenter le patinage artistique, l'athlétisme ou le ski alpin. Il était d'une grande polyvalence. »

« C'est une grosse perte. On perd un grand commentateur sportif, peut-être le plus grand de tous, a noté Baert. C'est un monument de la radio et de la télévision. J'ai appris ce métier-là juste en l'observant. Et je n'ai jamais entendu un mot négatif sur Richard. »

Grande culture

Pour Pierre Dufault, Richard Garneau était un animateur dont les compétences allaient bien au-delà de son champ professionnel.

« On pouvait lui confier le Téléjournal, une entrevue avec un musicien, un auteur. C'était un peu l'image de l'époque. On peut penser aussi à Pierre Nadeau, l'un de ses bons amis. Richard fait partie d'une courte liste élitiste d'animateurs, avec Pierre Nadeau, René Lecavalier et Peter Jennings qui sont dans une classe à part. »

L'animateur de radio Joël Le Bigot, qui accueillait Richard Garneau à son émission radiophonique de fin de semaine Samedi et rien d'autre, a rappelé la modestie de l'animateur qu'il surnommait affectueusement « Le grand », comme tous ses vieux collègues.

« Mon émission était 50 % supérieure parce qu'il était là, a commenté Le Bigot. C'était d'un homme d'une telle qualité dans notre aventure, dans l'histoire qui fabrique notre pays », a poursuivi l'animateur qui a comparé Richard Garneau à des gens comme Fernand Seguin et Félix Leclerc.

La lettre de Nadeau

Le journaliste Pierre Nadeau a perdu un grand ami. Trop ému pour commenter de vive voix la disparition de son ami, il préféré écrire une lettre d'adieu.

« Richard a vécu et décrit tous ces changements à sa manière, la manière Garneau. Toujours élégant, toujours précis, et surtout enthousiaste et passionné, des qualités qui ne lui ont jamais fait défaut.

« À un âge où ses anciens collègues profitaient de retraites bien méritées, il était toujours partant pour un 100 mètres. Il aurait pu sauter encore sur la patinoire avec enthousiasme, comme une recrue qui veut faire le grand club tout de suite », écrit-il.

« Il a fait le grand saut à la perche et il est disparu quelque part dans le ciel, entre deux nuages nimbés de lumière. Bon vol, Richard, mon ami. Tu vas me manquer énormément. »

Le « Jean Béliveau »

Interviewé à l'émission radiophonique Culture physique, le légendaire Guy Lafleur a tracé un parallèle savoureux avec son sport.

« Richard, c'est le Jean Béliveau du monde journalistique. »

Le journaliste et producteur Serge Arseneault, très proche du disparu, a lui aussi comparé l'apport de son ami aux plus grands d'autres milieux.

« Pour le Québec, Richard, c'est Trenet, Brel, Brassens!, a noté Arsenault qui a noté que Richard Garneau n'avait jamais perdu cette capacité d'émerveillement. Il a aussi évoqué avec émotion ces « éternelles soirées où l'on refaisait le monde ».

L'animatrice et écrivaine Lise Payette a loué le calme, la retenue et la grande prestance de l'animateur.

Proche des athlètes

Pour le skieur de fond et cycliste Pierre Harvey, Richard Garneau « savait se rapprocher des athlètes. Il aimait le sport, peu importe la discipline ».

L'ancien capitaine du Canadien de Montréal Serge Savard a noté que « peu de chroniqueurs sportifs possédaient une telle maîtrise du français ».

La direction du Canadien de Montréal a fait savoir qu'elle rendra hommage à Richard Garneau, mardi, avant la rencontre entre le Canadien et les Panthers de la Floride.

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