Pascal d'une seule main

Jean Pascal Jean Pascal  Photo :  PC/Ryan Remiorz

Blessé à l'épaule gauche au quatrième round après avoir accroché son gant dans un câble, Jean Pascal a tout de même réussi son retour avec une victoire sur le Polonais Aleksy Kuziemski par décision unanime, vendredi, au Centre Bell.

Un texte de Jean-François Chabot

À sa première sortie officielle depuis sa défaite contre Bernard Hopkins il y a 19 mois, Pascal (27-2-1, 16 K.-O.) s'est imposé courageusement en boxant d'une seule main pendant plus de six rounds.

À l'arrivée, les trois juges ont donné Pascal gagnant avec des pointages de 100-88, 98-90 et 98-90.

Craignant la rouille, Pascal a joué de prudence en début de combat. Calme et visiblement peu impressionné par les attaques de son adversaire, le Lavallois a dicté la cadence. Kuziemski (23-5-0, 7 K.-O.) a subi la loi de l'ancien champion WBC des mi-lourds.

Les bombes ont martelé le visage de l'ancien athlète olympique. Si Pascal avait pu se servir de ses deux mains, le Polonais serait tombé plus tôt au combat. La situation n'était pas sans rappeler le deuxième combat contre Adrian Diaconu, dans lequel Pascal avait boxé en dépit d'une épaule disloquée.

À court de munitions

Au fur et à mesure que le combat avançait, Pascal restait l'agresseur. Kuziemski a tout pris, et il a vacillé. Plusieurs fois Pascal a manqué de temps en fin de round. Kuziemski est finalement tombé au 10e round, mais Pascal n'a pu l'achever.

« Au deuxième round, j'ai ressenti une douleur. C'était supportable, mais je ne pouvais plus lancer de coups avec ma gauche, a dit Pascal durant son point de presse. Je ne pense pas que ce soit bien grave et j'espère reprendre l'entraînement d'ici une semaine. »

Le promoteur Yvon Michel a eu vite fait de rattraper la balle au bond pour corriger le tir. Même si le diagnostic initial effectué dans le vestiaire parle d'un nerf déplacé, le patron de GYM veut quand même attendre des examens plus approfondis avant de se prononcer sur la suite des choses pour son protégé.

À un certain moment, on a vu Pascal tenter de boxer en position de gaucher pour protéger son épaule blessée. « Je ne suis pas un très bon gaucher », a-t-il lancé avec un sourire en coin.

Les choses ne se sont pas arrangées par la suite. Après savoir envoyé Kuziemski au plancher au 10e avec une solide droite, Pascal a ressenti une douleur à sa main.

« Je n'avais plus de gauche ni de droite. Heureusement, le combat tirait à sa fin », a conclu Pascal.

L'inquiétude sera réelle dans le camp Pascal, encore une fois plus fragile que malchanceux. Un adversaire plus aguerri lui aurait fait beaucoup plus mal dans les mêmes circonstances.

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