Les plaques bilingues manitobaines suscitent la controverse

Le reportage de Karine Morin

Le dévoilement, mardi, de la plaque d'immatriculation bilingue au Manitoba suscite de nombreuses et vives réactions sur les sites Internet des médias anglophones.

Certains lecteurs qualifient l'initiative de gaspillage de fonds publics alors que d'autres se demandent pourquoi le gouvernement n'a pas lancé des plaques d'immatriculation dans d'autres langues, dont le tagalog, la seconde langue parlée à Winnipeg devant le français, ou encore l'allemand.

« Cela se voit que des élections approchent et qu'il s'agit d'un geste pour apaiser la communauté francophone. Comme si le poids démographique des Franco-Canadiens ne faisait qu'augmenter incroyablement », affirme un internaute sur le site de CBC.

Des centaines de réactions semblables ont fait réagir le politologue Raymond Hébert, auteur du livre Manitoba's French Language Crisis (la crise linguistique manitobaine), qui rappelle que « ce n'est pas du tout obligatoire d'avoir une plaque bilingue. Les Manitobains ont le choix d'avoir les Jets, les Bombers ou les vétérans en payant une prime. [...] Alors moi je trouve cela tout à fait acceptable ».

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La plaque bilingue dévoilée mardi est en effet optionelle et disponible pour les conducteurs auprès des agents de l'assurance publique Autopac.

Province « anglophone »

D'autres internautes rappellent que le Manitoba est une province avant tout anglophone.

« Je ne pense pas que les Manitobains devraient se plier à ce ridicule exercice de vénération du "patrimoine français". Je ne suis pas français et je ne devrais pas être contraint de soutenir le mouvement bilingue », estime une autre personne sur le site de CBC.

La méchanceté qui transpire à travers certaines réactions a surpris la sénatrice manitobaine Maria Chaput.

« Au jour d'aujourd'hui, le gouvernement reconnaît la présence de cette minorité francophone à l'intérieur de sa province. Cela n'enlève rien à personne. Je ne comprends pas les gens qui disent des choses comme ça », a déclaré Mme Chaput, qui s'est dite sûre que certains anglophones ont été aussi heurtés par ces propos.

Racisme latent

Ces remarques démontrent selon M. Hébert que le racisme anti-francophone n'a pas totalement disparu au Manitoba, et que la crise linguistique des années 80 n'est pas tellement loin.

« C'est comme s'il y avait un dinosaure en dessous de la surface du sol manitobain, puis dès qu'on dit bilinguisme, surtout lorsqu'on touche aux institutions publiques, c'est comme si on marchait sur la queue du dinosaure », ironise Raymond Hébert.

La plaque bilingue sera en vente à compter du 25 février. Les conducteurs peuvent faire remplacer leur plaque actuelle par une plaque bilingue moyennant 15 $. Dans le cas des nouvelles immatriculations de véhicule, le coût de la plaque en anglais ou de la plaque bilingue sera le même, soit 7 $.

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