Avis partagés sur un centre de jeux de hasard au centre-ville de Winnipeg

Jeu  Photo :  IS/iStock

Tous ne sont pas du même avis quant aux bénéfices ou aux inconvénients éventuels d'un centre de jeux de hasard à venir dans le centre-ville de la capitale manitobaine.

La Corporation manitobaine des loteries et True North Entertainement, l'entreprise gestionnaire du centre MTS où jouent les Jets de Winnipeg, ouvriront ce centre au printemps, à l'intérieur du centre commercial City Place.

Propriété de True North, mais géré par Manitoba Lotteries, le centre ressemblera à une sorte de petit casino, avec 140 machines à sous, des tables de poker et des tables de black jack. Les machines à sous offriront des mises plus élevées que les appareils de loterie vidéo.

Une porte-parole de la société d'État, Susan Olynik, explique que le projet est appelé « centre de jeux de hasard », car il offre des mises plus élevées que d'autres casinos de Winnipeg. « Aussi, parce que c'est une installation unique, qui se trouvera à côté d'un bar sportif. Alors, c'est différent des casinos que l'on trouve ici, à Winnipeg », fait valoir la vice-présidente aux communications de la société d'État.

Par ailleurs, un site de jeu en ligne tenu par Manitoba Lotteries doit entrer en fonction mercredi, confirme Manitoba Lotteries. Playnow.com est basé sur le site du même nom que gère déjà la société d'État de la Colombie-Britannique qui réglemente les jeux de hasard. Seuls les Manitobains pourront jouer sur la version manitobaine.

Revenus contre insécurité

Manitoba Lotteries retirera 50 appareils de loterie vidéo du bar Tavern United, situé tout près de City Place. Là, des amis discutent de la venue de projet. Leurs positions représentent bien l'éventail d'opinions sur la question.

« Amener des gens au centre-ville, ça le rend plus vivant, non? », lance Mark Peters, convaincu du boom économique qu'entraînera le centre.

Son ami, Wyatt Alexander, croit plutôt qu'il attirera le mauvais type d'affluence. « Je crois que plusieurs personnes deviendront un peu plus désespérées dans le secteur », dit-il.

Dans la rue, les commentaires font écho à ceux des amis qui échangeaient une bière.

« Tout ce qui injecte de l'argent dans l'économie locale est bon », tranche Dany Olynyk.

« Les gens qui vont dans les casinos sont ceux qui font partie du problème au centre-ville », lance pour sa part Brady McGillivray.

Selon une autre citoyenne, le centre de jeux de hasard rendra le centre-ville plus sécuritaire. « Il attirerait le bon type de clientèle, car on parle d'argent et, évidemment, il faut de l'argent pour jouer », opine Heather Hanna.

Concurrence déloyale, disent les propriétaires d'hôtels

Ailleurs, le président et chef de la direction de l'Association des hôtels du Manitoba considère le projet gravement. Jim Baker estime que les machines à sous et les jeux de table du centre constitueront un avantage déloyal face aux hôtels du centre-ville de Winnipeg qui n'ont que des loteries vidéo.

« Je me sens mal pour ces hôtels qui ont investi en capital et en rénovation pour être dans le commerce du jeu », affirme-t-il.

Le centre n'a pas encore de nom. Il sera situé au deuxième étage de City Place. La porte-parole de Manitoba Lotteries, Mme Olynik, n'a pas indiqué la part des revenus du centre qui reviendra à True North. Pour sa part, l'entreprise n'a pas souhaité commenter.

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