Froid polaire sur l'Est du Québec

Blizzard sur l'Est du Québec

La vague de froid s'intensifie dans l'Est du Québec. Une alerte de refroidissement éolien extrême est en vigueur mercredi avec des températures ressenties de près de -40 °C, de Rimouski à Gaspé, en passant par Sept-Îles.

Le froid intense devrait persister au cours des prochains jours rapporte André Cantin, d'Environnement Canada. « Jusqu'à la fin de la semaine et même au cours de la fin de semaine, des températures qui vont demeurer nettement sous les normales de saison, avec des forts vents d'ouest à nord-ouest. Et tout ça, avec l'air très froid qui circule au-dessus des eaux libres du Golfe, bien ça peut générer des bourrasques de neige, qui pourraient réduire les visibilités à presque nulles par moment », explique-t-il.

La poudrerie pourrait être particulièrement forte dans les secteurs de Sainte-Anne-des-Monts et de Schefferville.

Se protéger du froid

André Cantin rapporte que des températures inférieures à -40 °C peuvent entraîner le gel des parties exposées de la peau en moins d'une minute.

Le directeur de la santé publique du Bas-Saint-Laurent, appelle à la prudence. « Il faut savoir que probablement, les premiers éléments qui vont geler sur notre corps, ce sont les extrémités. Donc il faut être prudent pour les mains, les pieds, les oreilles et le visage », indique Robert Mcguire.

Un facteur au travail sur la rue Saint-Germain Un facteur au travail sur la rue Saint-Germain

Le froid intense peut causer des problèmes, notamment aux gens qui travaillent à l'extérieur, comme les matelots, les travailleurs de la construction et les éboueurs. Certains chantiers de construction doivent même être fermés puisque certains matériaux, comme le béton, ne peuvent être manipulés par temps aussi froid.

Vers une consommation historique

Hydro-Québec anticipe par ailleurs une consommation d'électricité record en raison de la vague de froid qui frappe toute la province. La société d'État prévoit une pointe historique de 39 000 mégawatts jeudi matin, ce qui dépasserait de 1500 mégawatts le record du 24 janvier 2011.

Hydro-Québec demande à ses clients d'éviter de trop solliciter son réseau en prenant certaines mesures.

Hydro-Québec recommande de réduire le chauffage de un à deux degrés dans les pièces inoccupées et d'utiliser les appareils électriques énergivores en dehors des heures de pointe, soit de 7 h à 9 h le matin et de 16 h à 20 h le soir.
Le chauffe-moteur est un outil efficace, rappelle CAA -Québec Le chauffe-moteur est un outil efficace, rappelle CAA -Québec

Démarrage du véhicule

CAA Québec s'attend à une journée très occupée pour les dépannages. « À partir de -24 degrés, on voit le nombre d'appels augmenter », fait valoir le porte-parole de CAA-Québec, Cédric Essiminy. Il précise que les composantes des voitures ne sont pas affectées par les facteurs éoliens et humidex qui sont ajoutées à la mesure de la température dans les bulletins de météo.

CAA-Québec recommande plusieurs précautions, lors de l'arrêt du moteur, afin de faciliter le démarrage de la voiture le lendemain matin. Il faut faire le plein d'essence pour éviter la condensation dans le réservoir et fermer tous les appareils électroniques avant de couper le contact du moteur (essuie-glace, chaufferette, radio, sièges chauffants, etc.), surtout pour les véhicules plus âgés.

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