Un produit chimique se déverse près de Williams Lake

Radio-Canada avec La Presse Canadienne
Une ambulance sur la rue Cambie à Vancouver

Environ 70 foyers ont été évacués et une école a été fermée à la suite d'un déversement accidentel de nitrate d'ammonium près de Williams Lake, dans le centre-intérieur de la Colombie-Britannique.

L'épanchement du produit toxique, qui sert dans la fabrication d'engrais et d'explosifs, a eu lieu jeudi vers 18 h lorsque le poids lourd qui le transportait s'est renversé dans un fossé le long de l'autoroute 97.

Le conducteur a été extirpé du camion et transporté d'urgence à l'Hôpital Général de Vancouver.

Le nitrate d'ammonium, s'il venait à être enflammé, pourrait exploser et causer des dégâts dans un rayon de 400 mètres, a précisé le porte-parole de la Gendarmerie royale du Canada, Warren Brown.

Le nettoyage du site est entrepris par des équipes spécialisées en matières dangereuses qui pompent le contenu restant du camion vers la citerne d'un autre véhicule dépêché sur les lieux.

Il semblerait que le nitrate d'ammonium allait servir dans une mine de la région, a précisé M. Brown.

Les autorités ne connaissent pas les circonstances derrière l'accident.