Collusion dans l'industrie de la construction à Toronto?

Le prix du coulage de fondations de maisons dans la région de Toronto serait gonflé illégalement. Le prix du coulage de fondations de maisons dans la région de Toronto serait gonflé illégalement.  Photo :  CBC

Des compagnies de coulage de béton de la région de Toronto s'entendent entre elles depuis près de 15 ans pour gonfler le prix de contrats, selon un mandat de perquisition du Bureau de la concurrence du Canada obtenu par la CBC.

Le Bureau de la concurrence y allègue que jusqu'à 10 compagnies qui coulent des fondations de maisons :

  • Fixent les prix entre elles
  • Se sont entendues pour ne pas se concurrencer entre elles
  • Ont tenté d'étouffer de plus petits concurrents

Le Bureau de la concurrence a mené des perquisitions en mars dernier dans les bureaux de trois compagnies, en plus de ceux d'une association d'entrepreneurs, mais aucune accusation n'a été déposée pour l'instant.

Les prix auraient été fixés lors de conversations au téléphone et d'assemblées annuelles d'entrepreneurs.

La plainte de deux entrepreneurs en 2010 a mis la puce à l'oreille du Bureau de la concurrence, selon qui le prix d'une fondation de béton pour une maison a pu être gonflé de 20 %.

Selon le réseau anglais de Radio-Canada, ces présumées pratiques illégales auraient entraîné une hausse de 1500 $ à 4000 $ du prix d'une maison neuve dans la région de Toronto, pour un total de 363 millions de dollars à 969 millions de dollars depuis 1997.

Parallèles avec le Québec?

Le spécialiste des lois sur la concurrence et professeur à l'Université McGill de Montréal Richard Janda y voit des similitudes avec les allégations contre l'industrie de la construction au Québec, où une enquête publique a été lancée.

« Quand ce genre d'allégations a fait surface au Québec dans l'industrie de la construction, ça a attiré l'attention des gens sur la possibilité d'un problème avec l'ensemble de la structure de l'industrie. » — Richard Janda, professeur à l'Université McGill

En d'autres mots, selon le professeur Janda, il ne pourrait s'agir que de la pointe de l'iceberg.

De son côté, l'Association des entrepreneurs en formage pour construction basse résidentielle de la région de Toronto (Residential Low Rise Forming Contractors Association of Metropolitan Toronto and Vicinity) rejette ces allégations, affirmant « que nous nous attendons à être exonérés lorsque les faits seront connus ».

Pour sa part, le Bureau de la concurrence poursuit son enquête, afin de déterminer si le dossier devrait être transféré à un procureur pour le dépôt d'accusations criminelles.

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