Le pape François succède à Benoît XVI

Marc Ouellet « papabile »

Le pape Benoit XVI : sa vie, son pontificat

Le nom du cardinal québécois Marc Ouellet circule parmi les vaticanistes et les observateurs des milieux catholiques comme un successeur potentiel du pape Benoît XVI. La fonction qu'il occupe, la visibilité dont il jouit et son âge en font un candidat potentiel, un « papabile » dans le langage du Vatican.

Le cardinal Jean-Claude Turcotte estime que la candidature de M. Ouellet est plausible. « C'est un homme qui a une très grande visibilité au sein de l'Église, explique M. Turcotte. « Ouellet est connu au plan international », poursuit-il. « Il occupe une position très importante au sein de l'Église, la nomination des évêques. Il s'occupe de la nomination de la moitié des évêques du monde. »

« Il est le seul cardinal qui voit le pape chaque semaine. » — Jean-Claude Turcotte

Mgr Turcotte ajoute que le cardinal Ouellet parle plusieurs langues et qu'il est connu comme un homme fidèle à l'Église. « Tous ceux qui souhaitent une espèce de continuité - pas trop de différence - doivent regarder du côté d'un homme de ce calibre », poursuit M. Turcotte.

Le journaliste spécialisé en affaires religieuses Alain Crevier partage l'opinion de Mgr Turcotte dans le dossier du cardinal Ouellet. Bien qu'il convienne que l'homme ait pu être détesté au Québec, il ne croit pas que c'est de nature à lui nuire sur la scène internationale et plus particulièrement à Rome.

« Au Vatican, on vous dira que quelqu'un qui s'est fait détester dans un pays hautement sécularisé comme le Canada, et particulièrement au Québec, et qui a osé défendre avec courage les valeurs de l'Église catholique, on voit là un valeureux chevalier, un symbole de courage », avance M. Crevier.

Il estime que le courage dont M. Ouellet a fait preuve au Québec et sa proximité avec l'Amérique latine - il a séjourné en Colombie - font du cardinal Ouellet un candidat plausible à la succession de Benoît XVI. M. Crevier estime qu'il a l'âge idéal pour devenir pape - autour de 70 ans - qu'il a la maturité et une certaine sagesse « du moins aux yeux de l'Église catholique », précise-t-il. 

Le conclave compte présentement 118 cardinaux électeurs dont 4 auront 80 ans - seuls les cardinaux de moins de 80 ans peuvent voter - d'ici la fin mars. Ils pourraient être exclus du processus décisionnel. Une majorité des deux tiers est requise pour qu'un nouveau pape soit élu

Le collège des cardinaux du Vatican

Les paris sont ouverts

Les principaux preneurs de paris (bookmakers) britanniques et irlandais considèrent également Marc Ouellet comme l'un des principaux candidats à la succession du pape. Deux Africains se retrouvent au sommet du classement pendant que M. Ouellet se retrouve en troisième place.

Le plus important preneur de paris, le Britannique William Hill, désigne le Nigérian Francis Arinze gagnant à trois contre un. La cote du Ghanéen Peter Turkson et du Québécois Marc Ouellet est égale à sept contre un.

L'agence irlandaise de preneurs de paris, Paddy Power, désigne le même trio de tête, mais elle place Marc Ouellet au premier rang.

MM. Arinze et Josef Ratzinger, l'éventuel Benoît XVI, se retrouvaient parmi les favoris des preneurs de paris lors de l'élection de 2005.