Droits de scolarité au Québec : un débat de société

Trois cégeps mettent fin à la grève; celui du Vieux-Montréal garde le cap

Étudiants devant le Cégep du Vieux-Montréal. Étudiants devant le Cégep du Vieux-Montréal.

Trois des quatre cégeps qui devaient se prononcer lundi sur la poursuite de la grève étudiante ont choisi d'y mettre fin, alors que les étudiants du Cégep du Vieux-Montréal poursuivent la grève générale illimitée.

Le résultat n'a été connu qu'au terme d'une assemblée de plusieurs heures tenue à huis clos.

En avant-midi, les quelque 1500 étudiants du Cégep Édouard-Montpetit réunis en assemblée générale, à Longueuil, ont quant à eux voté à 80 % pour la fin de la grève. Ils ont toutefois fait le choix d'une grève d'une journée le 22 août afin de participer à la manifestation organisée par la Coalition large de l'Association pour une solidarité syndicale étudiante (CLASSE).

Au Cégep Marie-Victorin, à Montréal, 961 des 1575 étudiants présents en assemblée générale ont voté pour la fin de la grève. Au Collège de Maisonneuve, la majorité des étudiants ont également voté en faveur d'un retour en classe.

« Le coeur était plus du côté de la grève, mais la tête disait de retourner à l'école », a expliqué une étudiante qui s'est abstenue, mais se dit contente de reprendre ses études.

C'est aussi lundi que s'amorçait le retour forcé en classe pour plusieurs cégeps touchés par la loi spéciale adoptée au printemps. En tout, 14 établissements doivent accueillir les cégépiens d'ici vendredi. Afin d'éviter les possibles débordements, les directions du Cégep Marie-Victorin et du Collège de Maisonneuve avaient décidé d'attendre le verdict des étudiants et de reporter la rentrée à mardi.

Parmi les huit associations collégiales s'étant jusqu'à présent prononcées sur cette question, seules celles du Cégep du Vieux-Montréal et du Cégep de Saint-Laurent ont donc voté pour la poursuite de la grève. Cette dernière a tout de même précisé qu'elle resterait hors des classes si au moins 20 000 autres étudiants font de même au Québec.

Les étudiants du Cégep de Saint-Jérôme ont quant à eux opté pour une trêve jusqu'aux élections générales du 4 septembre.

Du côté des universités, les associations étudiantes de cinq facultés de trois institutions ont déjà tranché en faveur de la poursuite de la grève générale illimitée. La rentrée universitaire est prévue le 27 août. De nombreuses assemblées générales doivent se tenir à compter du 16 août.

Manifestation nocturne

En marge du vote qui se déroulait lundi soir au Cégep du Vieux-Montréal, quelques centaines de personnes se sont rassemblées à la place Émilie-Gamelin vers 20 h 30, point de départ des manifestations nocturnes contre la hausse des droits de scolarité. La manifestation a été déclarée illégale d'entrée de jeu par le Service de police de la Ville de Montréal (SPVM), mais elle était tolérée si aucun acte répréhensible n'était commis.

Des projectiles, dont des roches et des pièces pyrotechniques, ont toutefois été lancés et des vitrines d'institutions financières ont été fracassées. Des boîtes aux lettres ont aussi été renversées et des affiches électorales ont été vandalisées. Le SPVM a émis un avis de dispersion vers 23 h et plusieurs personnes ont quitté les lieux. La manifestation s'est terminée dans le calme peu avant minuit et une seule personne a été arrêtée.
Manifestation nocturne à Montréal le 13 août 2012 Manifestation nocturne à Montréal le 13 août 2012

Miser sur le vote des jeunes

Si la CLASSE a appelé les associations étudiantes à poursuivre la grève, lors de son congrès tenu en fin de semaine, la Fédération étudiante collégiale du Québec (FECQ) n'a quant à elle pas donné de mot d'ordre à ses associations.

« Auparavant, on avait un seul et unique moyen de faire pression directement sur le gouvernement avec la grève. J'imagine que les étudiants ont jugé qu'ils avaient un nouveau moyen et que ce moyen c'étaient les élections générales et qu'en allant voter le 4 septembre ils pouvaient décider du gouvernement des quatre prochaines années. Il y a deux partis qui proposent une hausse des frais de scolarité et les autres n'en proposent pas. À ce moment-là c'est un moyen concret pour bloquer la hausse des frais de scolarité et ainsi atteindre notre objectif », analyse la présidente de la FECQ, Éliane Laberge.

Les manifestants devant le Collège de Maisonneuve Les manifestants devant le Collège de Maisonneuve

Rentrée dans le calme au Cégep André-Laurendeau

Le Cégep André-Laurendeau a été le premier à accueillir ses étudiants lundi matin, quelques jours après que les grévistes eurent opté pour le retour en classe. Les cours, qui étaient suspendus dans ce cégep depuis le 18 mai, ont donc repris à 8 h dans le calme le plus complet. Les policiers, qui ont été déployés en grand nombre aux abords de l'édifice, n'ont pas eu à intervenir.

Une étudiante s'est dite « soulagée » de poursuivre ses études. « Après cinq mois de grève, je suis vraiment contente de pouvoir retourner à l'école, de reprendre mes cours où je les avais laissés », a-t-elle dit. Une autre élève restait prudente, estimant que la grève pourrait reprendre après le scrutin provincial du 4 septembre. « On est conscient que ce n'est pas terminé. Ça va dépendre peut-être aussi des élections, vraiment, de qui va être élu », a-t-elle jugé.

Retour en classe au Cégep André-Laurendeau. Retour en classe au Cégep André-Laurendeau.

Dates des rentrées et des votes de grève

Lundi 13 août :
Cégep André-Laurendeau (fin de la grève)

Mardi 14 août :
Collège de Maisonneuve (fin de grève)
Cégep Marie-Victorin (fin de la grève)
Collège de Valleyfield (fin de la grève)

Mercredi 15 août :
Cégep de Saint-Hyacinthe (vote le 15 août)
Collège Édouard-Montpetit (fin de la grève)

Jeudi 16 août :
Collège Lionel-Groulx (vote le 14 août)
Collège Montmorency (vote le 14 août)
Cégep de Saint-Jérôme (trève électorale)

Vendredi 17 août :
Collège Ahuntsic (vote le 16 août)
Collège de Bois-de-Boulogne (vote le 16 août)
Collège de Rosemont (vote le 16 août)
Cégep de Saint-Laurent (poursuite de la grève)
Cégep du Vieux-Montréal (poursuite de la grève)

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