Mauritia, cet ancien continent

Radio-Canada avec Agence France-Presse
Rodinia Rodinia, le supercontinent

Un fragment de continent préhistorique dissimulé sous une épaisse couche de lave à plusieurs milliers de mètres a été découvert sous l'Océan indien.

Le microcontinent baptisé Mauritia est situé sous l'île Maurice et l'île de la Réunion, il se serait détaché il y quelque 60 millions d'années de l'actuelle Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s'éloignant de l'Inde.

Selon l'équipe internationale de géologues à l'origine de cette découverte, Mauritia a été recouvert depuis par d'énormes quantités de lave remontées du coeur de la Terre.

Le saviez-vous? Le paléocontinent nord-américain se nomme Laurentia (Laurentie) .

Explications

La formation des continents est souvent associée à des remontées de roches extrêmement chaudes en provenance du manteau terrestre. Cette chaleur peut finir, en ramollissant les plaques tectoniques par en dessous, par les briser en deux au niveau de centres d'activité volcanique intense, les points chauds.

C'est ainsi que la partie orientale du Gondwana, un supercontinent apparu voici quelque 600 millions d'années, a commencé à se fracturer au Jurassique.

Cette partie s'est à son tour fragmentée pour former Madagascar, l'Inde, l'Australie et l'Antarctique, qui ont lentement migré pour finir par occuper leur position actuelle. 
Mais de petits morceaux de ces masses continentales ont aussi pu être semés en cours de route. C'est notamment le cas de l'archipel des Seychelles, jusqu'alors considéré comme une curiosité géologique par les spécialistes.

Selon l'étude menée sur des grains de sable d'origine volcanique prélevés sur une plage de l'île Maurice, des fragments de continent semblables à Mauritia ou aux Seychelles pourraient être bien plus fréquents qu'on ne le pense.

Nous avons pu montrer que les fragments de continent ont continué à se déplacer presque exactement au-dessus du panache volcanique de La Réunion, ce qui explique pourquoi ils sont noyés par des roches volcaniques et n'avaient jamais été découverts auparavant. Bernard Steinberger, centre de recherches allemand GFZ

Le détail de ces travaux est publié dans la revue Nature Geoscience.

Le saviez-vous? Deux supercontinents regroupant l'essentiel des masses continentales se sont formés - ou déformés - au cours de l'évolution terrestre : La Rodinia (il y a 1100 millions d'années) et la Pangée (il y a 750 millions d'années).

Ailleurs sur le web Radio-Canada n'est aucunement responsable du contenu des sites externes.

Info en continu Afficher le fil complet

Facebook