Sida : sur les traces d’une pandémie

VIH : les traitements gratuits réduisent les cas de nouvelles infections

Le virus du VIH Représentation du VIH  Photo :  iStockphoto

Une nouvelle étude suggère que le fait d'offrir un traitement gratuit pour le VIH et le sida réduit grandement le nombre de nouvelles infections.

La Colombie-Britannique est cependant la seule province offrant un accès universel à un traitement contre le VIH, ce qui pousse les chercheurs responsables de l'étude à réclamer une stratégie nationale pour changer cet état de fait.

Ces scientifiques, membres du Centre for Excellence in HIV-AIDS de la Colombie-Britannique, ont examiné les taux de nouvelles infections au VIH en Colombie-Britannique, au Québec et en Ontario, avant de comparer ces données avec celles sur le nombre de patients prenant des médicaments antirétroviraux.

Le Dr Julio Montaner, l'un des chercheurs, affirme que pour chaque augmentation de 10 % du nombre de patients souffrant du VIH et recevant le traitement, le nombre de nouvelles infections chutait de 8 %. Les plus bas taux de nouveaux cas auraient d'ailleurs été constatés en Colombie-Britannique.

Selon le Dr Montaner, cela s'explique par le fait que les médicaments antirétroviraux réduisent grandement le risque de transmettre le VIH lors de relations sexuelles, en partageant des seringues, et même entre une femme enceinte et son foetus.

À ses yeux, le fait d'étendre l'accès universel au traitement à l'ensemble du Canada empêcherait certaines nouvelles infections et permettrait d'économiser de l'argent. Toutefois, le Dr Montaner affirme que le gouvernement fédéral n'a pas démontré d'intérêt pour une telle stratégie.

Le saviez-vous ?

À l'échelle mondiale, le nombre de décès liés au sida a baissé de plus de 25 % entre 2005 et 2011, et les nouvelles contaminations, de 22 % depuis 2001.

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samedi 27 décembre

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