Votre conjoint ne vous « lit » pas bien?

Un couple  Photo :  iStockphoto

Votre conjoint a oublié la Saint-Valentin et ne semble pas remarquer votre air triste? Eh bien, l'explication est peut-être neurologique!

Des scientifiques de l'institut Neuro de l'Université McGill ont découvert que deux régions du cortex préfrontal du cerveau jouaient un rôle essentiel dans la perception des émotions cachées sous les expressions faciales.

Selon la Dre Lesley Fellows et l'étudiante Ami Tsuchida, des lésions situées dans ces régions peuvent empêcher un individu de cerner la subtile variété d'expressions faciales humaines à la base de la compréhension des signaux sociaux.

Les chercheurs en viennent à ces conclusions après avoir mené une série de tests auprès de personnes ayant des lésions à diverses régions du cortex. L'objectif était d'établir l'endroit où l'impact de l'atteinte était le plus important par rapport à la reconnaissance des émotions.

« Les patients ayant une atteinte au cortex préfrontal ventromédian avaient du mal à distinguer une expression faciale neutre d'expressions émotionnelles. Les patients ayant une atteinte au cortex préfrontal gauche pouvaient reconnaître la présence d'une émotion dans l'expression, sans pour autant arriver à démêler les différentes émotions. » — Dre Fellows

Ces travaux publiés dans la revue Cerebral Cortex permettent de mieux comprendre comment le cerveau décèle les expressions émotionnelles et les interprète.

Éventuellement, ces travaux pourraient aider à mieux expliquer des comportements sociaux qui apparaissent après un traumatisme cérébral.