La vérité sur 2012

Radio-Canada avec Agence France-Presse et NASA
La critique de Tanya Lapointe

Rassurez-vous: la Terre continuera de tourner bien au-delà du 21 décembre 2012.

Alors que le film 2012 est présenté dans les cinémas nord-américains et au moment où le web regorge d'informations sur les supposés faits scientifiques qui mèneront à la fin du monde, la NASA remet les pendules à l'heure: la Terre tournera encore en janvier 2013.

C'est le message que la NASA diffuse alors que le film-catastrophe 2012 prend l'affiche des cinémas nord-américains et au moment où la prophétie apocalyptique à la base du film alimente les passions dans Internet.

L'oeuvre de fiction réalisée par Roland Emmerich et mettant en vedette John Cusack relate la fin de l'humanité lors du solstice d'hiver de 2012, à la suite d'une série de catastrophes naturelles.

Cette date coïnciderait également avec la fin du calendrier maya et un alignement de planètes du système solaire.

Comme si ce n'était pas assez, la fin du monde serait aussi prédite dans une fable, selon laquelle une planète prétendument découverte par les Sumériens et appelée Nibiru heurtera la Terre.

Il n'en fallait pas plus pour alimenter certains blogues et sites de la toile de fausses vérités et d'anecdotes.

Certains d'entre eux accusent même la NASA de dissimuler la vérité sur les faits, ce que nie formellement l'agence américaine, qui réfute les arguments les uns après les autres, en expliquant que la Terre tourne autour du Soleil depuis 4 milliards d'années et que rien ne perturbera cette orbite en 2012.

« Aucun scientifique digne de foi dans le monde n'est conscient d'une menace quelconque en décembre 2012. » — NASA

L'alignement des planètes

La mécanique astronomique ne prévoit aucun alignement planétaire avant plusieurs décennies. De plus, même lorsque la Terre se trouvera alignée avec d'autres planètes, les effets de ce phénomène seront négligeables, soutient la NASA.

L'agence explique que tous les mois de décembre, la Terre et le Soleil sont approximativement alignés avec le centre de notre galaxie, la Voie lactée, mais cet événement annuel n'a aucune conséquence.

Sur la collision

L'agence spatiale américaine explique que déjà, en 2003, une collision avec notre planète avait déjà été annoncée par des prophètes de malheur. Cette date a ensuite été reportée au 21 décembre 2012, qui correspond à la fin d'un cycle du calendrier maya.

Si la Terre était en danger d'être heurtée par un astéroïde ou par une planète X, les instruments astronomiques actuels auraient déjà repéré un tel objet depuis au moins dix ans.

L'agence souligne aussi que des collisions catastrophiques de la Terre avec des corps célestes sont très rares. La dernière en date remonte à 65 millions d'années et a provoqué l'extinction des dinosaures.

Le calendrier maya

Quant au calendrier maya, il ne s'arrête pas le 21 décembre 2012, affirme la NASA. Il s'agit seulement de la fin d'un cycle suivi par un autre comme celui de 12 mois qui se termine en décembre et qui commence en janvier chaque année.

L'inversion des pôles

La NASA réfute également la théorie selon laquelle les pôles s'inverseraient après une rotation de la planète.

Les scientifiques de la NASA invitent la population à garder un oeil critique à l'égard des livres, des documentaires, et des oeuvres cinématographiques qui circulent sur Internet ou dans les médias.

Ces documents ne sont basés sur aucune preuve scientifique et doivent être considérés comme des oeuvres de fiction.