Le ministre Baird rencontre vendredi le nouveau secrétaire d'État américain

Le nouveau secrétaire d'État américain, John Kerry, à Washington le 4 février 2013 Le nouveau secrétaire d'État américain, John Kerry, à Washington le 4 février 2013  Photo :  AFP/MANDEL NGAN

John Baird deviendra vendredi le premier ministre des Affaires étrangères à dialoguer avec le nouveau secrétaire d'État américain lorsqu'il rencontrera John Kerry au département d'État pour discuter d'une série de dossiers bilatéraux et internationaux.

Les deux hommes s'entretiendront de « façons pour améliorer la coopération dans le cadre de la relation complexe entre le Canada et les États-Unis », incluant les efforts pour améliorer les échanges commerciaux et le transit à la frontière, a déclaré la porte-parole départementale Victoria Nuland lors de la rencontre quotidienne avec les médias, jeudi.

La visite de M. Baird dans la capitale américaine, Washington, survient cinq jours seulement après que les deux hommes eurent discuté pendant 15 minutes au téléphone, dimanche.

Lors de cette conversation, M. Kerry n'a pas manifesté d'inquiétudes à propos des allégations voulant que des Canadiens étaient impliqués dans l'attaque terroriste survenue le mois dernier dans des installations gazières algériennes, a dit lundi M. Baird à des journalistes à Ottawa.

Selon Mme Nuland, le projet d'oléoduc Keystone XL de TransCanada sera certainement un important sujet de conversation entre les deux hommes, vendredi.

M. Baird a déjà plaidé en faveur du projet pétrolier lors de son entretien téléphonique avec M. Kerry. Le département d'État doit ultimement prendre la décision concernant le futur de l'oléoduc canadien puisque son tracé franchit une frontière internationale.

Ce projet attend le feu vert de l'administration Obama, tout comme celui du nouveau pont projeté pour relier Détroit et Windsor qui pourrait lui aussi faire l'objet de discussions.

Caroline Kennedy, ambassadrice au Canada?

Mme Nuland a refusé de s'avancer sur la possible identité du prochain ambassadeur américain au Canada.

Des observateurs de la scène canado-américaine ont déjà commencé à faire circuler certains noms, y compris celui de Caroline Kennedy, la fille de l'ex-président assassiné John F. Kennedy.

La rencontre entre MM. Baird et Kerry survient également au moment où Ottawa et Washington désirent aller de l'avant avec l'initiative « Par-delà les frontières », une entente bilatérale visant à faciliter la circulation des biens et des voyageurs entre les deux pays en partageant des informations et en harmonisant des normes réglementaires.

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