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Violence et carré rouge: la ministre St-Pierre refuse de s'excuser

Christine St-Pierre à l'Assemblée nationale Christine St-Pierre à l'Assemblée nationale  Photo :  PC/Jacques Boissinot

La ministre de la Culture, Christine St-Pierre, a refusé mardi de présenter ses excuses pour avoir associé le carré rouge à la violence et à l'intimidation.

À défaut de s'excuser, la ministre « doit partir », a fait valoir l'opposition péquiste, accusant Mme St-Pierre d'avoir brimé la liberté d'expression des artistes qui ont massivement embrassé la cause étudiante.

Vendredi dernier, la ministre St-Pierre a critiqué le port du carré rouge après la décision du conteur Fred Pellerin de s'absenter de la cérémonie de l'Ordre national du Québec. « Je m'en voudrais de célébrer et de trinquer à l'honneur de [mon] peuple dans le contexte actuel », a-t-il écrit.

Déçue, la ministre de la Culture a dit reconnaître à l'auteur le droit de porter le carré rouge en appui à la lutte étudiante. Elle a cependant ajouté que pour elle et son parti, ce symbole signifie « l'intimidation, la violence » et le « fait qu'on empêche des gens d'aller étudier ».

Ces propos ont provoqué la furie des députés péquistes qui portent tous le carré rouge en Chambre, à l'exception notable de leur collègue de Richelieu, Sylvain Simard. Au cours de la période des questions mardi, le porte-parole du Parti québécois en matière de culture, Maka Kotto, a condamné les commentaires de la ministre.

« Ces propos sont totalement irresponsables de la part d'une ministre. Ils sont perçus comme tels dans le milieu culturel et par une très grande majorité de Québécois. Qui intimide qui? Est-elle prête à s'excuser pour les propos infâmes qu'elle a tenus à l'endroit de Fred Pellerin, des Québécois et de tous les artistes? », a-t-il soulevé.

Poursuivant sa charge à fond de train, le député de Bourget a fait remarquer que « le directeur du Service de police de Montréal lui-même est venu apporter un démenti catégorique aux propos abjects de la ministre, une ministre incapable de faire une preuve de discernement ».

Mme St-Pierre a résisté à la pression de l'opposition. Elle a expliqué que ses propos au sujet du carré rouge visaient à dénoncer le dérapage des manifestations étudiantes. « Nous avons tous vu qu'il y a eu des manifestations d'étudiants qui, parfois, ont conduit à des scènes tout à fait disgracieuses, des scènes d'intimidation, des scènes dont les médias ont été témoins et des images qui ont été rapportées sur tous les écrans de télévision. Ces façons de faire sont inadmissibles et c'est ce que j'ai voulu exprimer lorsque j'ai parlé du carré rouge », a-t-elle précisé.

Du point de vue du gouvernement, « tous ceux qui portent le carré rouge appuient la violence et l'intimidation », a répliqué d'un ton outré le leader parlementaire péquiste, Stéphane Bédard.

« C'est gros, c'est énorme, c'est stupide », a-t-il déclaré, pressant la ministre St-Pierre de s'excuser ou de « tout simplement partir ».


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