Julian Fantino suspend le financement de l'organisme anti-gai Crossroads

Le ministre canadien de la Coopération internationale, Julian Fantino (archives) Le ministre canadien de la Coopération internationale, Julian Fantino (archives)  Photo :  PC/Adrian Wyld

Le ministre de la Coopération internationale, Julian Fantino, a annoncé dimanche soir qu'il avait demandé aux fonctionnaires canadiens d'« examiner » l'organisme anti-gai Crossroads Christian Communications avant de lui verser toute nouvelle subvention.

L'Agence canadienne de développement international subventionne à hauteur de plus d'un demi-million de dollars ce groupe chrétien qui décrit l'homosexualité comme un « péché » et une « perversion » sur son site web.

Ce même organisme fournit de l'aide humanitaire en Ouganda, où les parlementaires étudient un projet de loi qui, dans sa forme d'origine, impose la peine de mort aux homosexuels.

Crossroads Christian Communications, un groupe évangéliste ontarien produisant des émissions de télévision chrétiennes, reçoit actuellement 544 813 $ de l'ACDI pour creuser des puits, construire des latrines et faire de la sensibilisation à l'hygiène en Ouganda, un projet qui prendra fin en 2014.

Mais les prises de position affichées sur le site Internet de Crossroads provoquent des haussements de sourcils.

Jusqu'à mardi, on pouvait y lire une liste de « péchés sexuels » comprenant une catégorie définie par Crossroads comme de la « perversion »: « Se détourner de l'usage véritable et/ou convenable des rapports sexuels, en faire un mauvais emploi ou en abuser, tel que dans la pédophilie, l'homosexualité et le lesbianisme, le sadisme, le masochisme, le travestissement et la bestialité. »

Plus bas dans la page, on invitait le « pécheur » à se « repentir ». « Dieu se préoccupe trop de vous [et de tous ses enfants] pour qu'il laisse aller cet abus spirituel sans le punir », écrivait-on, en l'invitant à contacter l'organisme pour obtenir de l'aide.

Quelques heures après que La Presse Canadienne eut joint une porte-parole de Crossroads pour lui demander des précisions sur cette section, la page en question a cessé d'être accessible aux internautes.

La subvention de l'ACDI à un organisme s'opposant à l'homosexualité et oeuvrant en Ouganda détonne avec les récentes déclarations enflammées du ministre John Baird.

En octobre dernier, devant l'assemblée de l'Union interparlementaire à Québec, M. Baird avait dénoncé le sort réservé aux gais dans ce pays d'Afrique subsaharienne, en évoquant la mort violente d'un de ses militants homosexuels, assassiné à coups de marteau. Il avait conclu son discours ainsi: « Nous parlerons haut et fort des questions qui sont importantes pour les Canadiens - que ce soit le rôle des femmes dans le monde ou la persécution des gais [...]. Le Canada parlera haut et fort. »

Sa sortie avait provoqué la colère de la chef de la délégation ougandaise, Rebecca Kadaga, qui lui a alors reproché son « arrogance » et son « ignorance », allant jusqu'à lui réclamer des excuses.

Une manifestation contre l'homosexualité à Kampala, en Ouganda, en 2010. Une manifestation contre l'homosexualité à Kampala, en Ouganda, en 2010.  Photo :  Stephen Wandera

Évangélisation

Chez Crossroads, on signale que les positions de l'organisme sur l'homosexualité s'inspirent de ses croyances religieuses. « Les vues de Crossroads sur la sexualité sont fondées sur notre foi chrétienne et nos valeurs », écrit la porte-parole Carolyn Innis par courriel en réponse aux questions de La Presse Canadienne.

Elle assure que les projets financés par l'ACDI n'incluent pas d'évangélisation et sont axés sur des objectifs précis.

Dans la section « Qui nous sommes » du site du groupe, on peut toutefois lire ce passage: « Notre motivation: communiquer une expression visible de l'amour de Dieu et contribuer à changer des vies autour du monde ».

Pour ce qui est du débat sur l'homosexualité qui secoue l'Ouganda, en ce moment, Mme Innis affirme que son organisme n'y participe aucunement. « Il n'est pas dans la pratique de Crossroads d'influencer les dossiers de politiques publiques dans les pays où nous complétons des projets d'aide ou de développement », écrit-elle.

Steve Foster, président du Conseil québécois LGBT (lesbiennes, gais, bisexuels et transgenres), croit que le gouvernement fédéral devrait tout simplement cesser d'octroyer des fonds publics à ce type d'organisme.

« C'est inadmissible que le gouvernement accepte ce genre d'organismes-là comme des organismes de coopération internationale », déplore-t-il.

« L'argent des contribuables ne peut pas servir à financer des groupes religieux à l'international, qui en plus contribuent à l'implantation de politiques discriminatoires voire inhumaines et dangereuses », tranche-t-il. M. Foster s'inquiète également de ce qu'il qualifie de « dérive dangereuse » du gouvernement conservateur en faveur des groupes religieux dans le financement de l'aide internationale.

Il n'est d'ailleurs pas le seul. Une étude menée par l'Observatoire canadien sur les crises humanitaires conclut qu'entre 2005 et 2010, l'enveloppe accordée aux ONG religieuses a gonflé de 42 %. Celle des ONG laïques n'a cru que de 5 % pour la même période.

« On considère l'efficacité de ces projets. [On] ne considère pas la religion des groupes qui prônent ces projets », avait répondu Stephen Harper, lors d'un point de presse à Montréal, le 15 janvier dernier, lorsqu'on l'avait enjoint d'expliquer ces chiffres.

Pour ce qui est de Crossroads et ses opinions sur l'homosexualité, le porte-parole du ministre Baird s'en distance: « Notre gouvernement n'endosse pas ces opinions », écrit Rick Roth dans un courriel.

« L'opinion du Canada est claire -- nous avons été fortement opposés à la criminalisation de l'homosexualité », ajoute-t-il.

Le ministre responsable de l'ACDI, Julian Fantino, reprend, lui aussi dans un courriel, la dénonciation de la criminalisation de l'homosexualité. Il maintient également que son gouvernement accorde des fonds aux organismes « au mérite ».

Une porte-parole de l'ACDI, Amy Mills, ajoute pour sa part que les décisions de financement « ne sont pas basées sur l'affiliation religieuse d'un organisme ». Elle n'évoque pas, dans sa réponse, les opinions de Crossroads sur l'homosexualité.

Le 5 février dernier, le Parlement ougandais plaçait le projet de loi condamnant l'homosexualité à nouveau au feuilleton. Il était au huitième rang des projets à l'étude. Bien que le député David Bahati qui l'a déposé a parlé de remplacer les peines de mort par des peines de prison, dont la prison à vie, on ignore quelle forme prendra la version finale du projet de loi et quand le Parlement l'adoptera.

La Presse Canadienne

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